dona mascareta ordinador pandèmia coronavirus
Foto: Engin Akyurt / Pixabay

El periodisme que l'actualitat necessita

Aquest 2020 és un any de canvis arreu del món, i nosaltres us volem ajudar a entendre'ls. En temps de crisi, el periodisme compromès és més important que mai i el vostre suport és l'únic que pot assegurar la continuïtat de VilaWeb.
Si ho vols i ho pots fer, col·labora amb VilaWeb.

Abans que començara una de les pitjors crisis sanitàries de l’últim segle, la desinformació sobre salut ja corria com la pólvora per Internet i les xarxes socials. La majoria de les notícies falses que circulaven per la xarxa de xarxes abans d’aquesta pandèmia eren sobre salut i aquestes notícies arribaven a difondre’s molt més que les reals. Desafortunadament, aquest fenomen s’ha «disparat» amb la crisi mundial per la COVID-19: centenars de boles sobre el coronavirus, compartides per la població general, circulen per Internet a gran velocitat. Moltes d’aquestes notícies enganyoses són sobre qüestions sanitàries i mostren dades falses sobre multitud de temes: remeis miraculosos, ús erroni de mascaretes…

Aquest al·luvió desinformatiu sobre la població no està exempt de conseqüències, pot danyar i matar. Hi ha multitud de successos que mostren que una cosa aparentment tan innòcua com una dada falsa que arriba a milers o milions de persones pot desembocar en tragèdies personals. Ací va un exemple extrem: a l’Iran prop de 300 persones van morir i més de 1.000 van emmalaltir després de beure metanol (un anticongelant) perquè pensaven que era una cura contra el coronavirus.

El panorama informatiu no sols està sent especialment complicat per a la població general, sinó que els mitjans de comunicació, els científics i els professionals sanitaris també estan patint cert caos desinformatiu. La urgència en la cerca i la difusió de nous coneixements i tractaments contra el coronavirus ha portat a la publicació accelerada d’un gran volum d’articles científics abans que passen el procés de revisió per experts.

Així, el procés de publicació d’articles científics, que sol durar mesos i fins i tot anys, s’ha posat de cap per avall amb un clar objectiu: compartir com més prompte millor qualsevol dada nova contra el coronavirus que puga ser d’utilitat per a frenar l’epidèmia i tractar els pacients. La idea és noble, però té un mal col·lateral important: s’estan publicant molts articles científics «porqueria» que mai haurien vist la llum si s’haguera aplicat la tradicional revisió d’experts en la matèria o aquesta no s’haguera realitzat de manera accelerada.

Amb l’aparent aval de la ciència, la informació d’aquests estudis arriba fins als mitjans de comunicació, que poden donar-los credibilitat si no consulten abans professionals que puguen desmentir-los. Això va ser el que va ocórrer, per exemple, quan múltiples mitjans de comunicació van difondre que ja hi havia dues soques de coronavirus al món, una més letal i agressiva que l’altra. Aquesta afirmació, en realitat, va sorgir d’un estudi amb molts errors i limitacions que altres investigacions i experts van desmuntar als pocs dies.

Les presses també influeixen en la qualitat dels assajos clínics. D’aquesta manera, s’estan publicant assajos que mai haurien aparegut en revistes mèdiques prestigioses en condicions normals a causa de la seua baixa qualitat. Aquests assajos clínics «potiners», lluny d’aclarir als professionals sanitaris quines mesures terapèutiques poden ajudar els malalts de COVID-19, sembren la confusió i el dubte. Com si es tractara d’un efecte dòmino, alguns mitjans de comunicació exageren, al seu torn, els resultats positius de certs medicaments sense ser conscients de les pífies després dels assajos clínics i aquesta informació errònia o sense demostrar científicament arriba fins a la població.

Llig l’article complet en la web de Mètode.

Esther Samper. Doctora en Medicina i divulgadora (Madrid). Autora de Si escuece, cura (Cálamo, 2019).

Què és Mètode?

Fes-te'n subscriptor i construeix amb VilaWeb25 el diari nou que els Països Catalans necessiten ara.

60€/any | 18€/trimestre
120€/any | 35€/trimestre

Si no pots, o no vols, fer-te'n subscriptor, ara també ens pots ajudar fent una donació única.