imatge persona gran
Foto: Matteo Vistocco, en Unsplash

El periodisme que l'actualitat necessita

Aquest 2020 és un any de canvis arreu del món, i nosaltres us volem ajudar a entendre'ls. En temps de crisi, el periodisme compromès és més important que mai i el vostre suport és l'únic que pot assegurar la continuïtat de VilaWeb.
Si ho vols i ho pots fer, col·labora amb VilaWeb.

A principis dels anys noranta un grup de metges anglesos es va proposar estudiar si era certa la percepció que les orelles i el nas creixen amb el pas del temps. L’any 1995 es van publicar els resultats d’aquesta investigació: gràcies a l’anàlisi de les mesures de més de 200 persones es constatava una relació proporcional entre l’edat i la longitud de les orelles, el ritme de creixement de les quals es va establir en uns 0,22 mm per any.

Tot i ser les úniques estructures que continuen augmentant de grandària una vegada hem superat l’adolescència, aquest no és un creixement real. Les orelles i el nas, entre altres estructures del cos humà, estan formades per cartílag hialí, un tipus de teixit conjuntiu dur que no conté nervis ni vasos sanguinis. Dins d’aquest cartílag les fibres de col·lagen tenen una disposició especial que li proporciona la seua elasticitat característica. Amb el pas dels anys la matriu on estan disposades les fibres sofreix diferents canvis i, com que no disposa d’irrigació sanguínia, l’estructura del cartílag es va degenerant. Aquestes modificacions de l’estructura interna de les orelles i el nas, que alhora s’agreugen per la força de la gravetat, els confereixen un aspecte més gruixut i allargat amb una menor elasticitat. Efectivament són més grans però no pel desenvolupament intrínsec de la seua estructura.

Aquests canvis morfològics són responsables dels canvis en la veu de les persones grans però no modifiquen el sentit de l’oïda. Apareixen sense distinció de sexe ni de grup ètnic i s’han estudiat com una eina més de la medicina forense per a establir l’edat de subjectes adults.

Respon Àngels Royo Peiró, llicenciada en Medicina i especialista en Oncologia Mèdica. Actualment treballa com a metgessa en una residència de gent gran.

Pregunta enviada per Diego Ortega Garcia.

«Els Perquès de Mètode» és un consultori de ciència on lectors i lectores envien la seua pregunta o dubte científic i una persona experta els respon. Podeu enviar les vostres preguntes a través d’aquest formulari. Entre totes aquelles que publiquem entre l’1 de juliol i el 20 de setembre sortejarem un lot de publicacions de Mètode.

Fes-te'n subscriptor i construeix amb VilaWeb25 el diari nou que els Països Catalans necessiten ara.

60€/any | 18€/trimestre
120€/any | 35€/trimestre

Si no pots, o no vols, fer-te'n subscriptor, ara també ens pots ajudar fent una donació única.