Avui, 11 de maig, és Sant Ponç, patró d’herbolaris i apicultors, i per tot el país proliferen les fires d’herbes remeieres. Una de les més famoses, per l’antiguitat, és la que es fa al carrer de l’Hospital, al districte de Ciutat Vella. A més de parades on es ven romaní, farigola, llorer i menta, també s’hi pot trobar mel i tots els derivats: fruita confitada, melmelada i dolços tradicionals.

Les parades es col·loquen al llarg del carrer de l’Hospital durant tot el dia, de nou del matí a nou del vespre. A migdia es fa una missa en honor del sant patró a l’església de Sant Agustí i després se’n treu la imatge en processó. El capellà de la parròquia beneeix les herbes i la Unió de Sant Ponç, l’entitat organitzadora de la fira, proclama la pubilla de la festa. Antigament, hi havia el costum de posar sota el llit un paquet d’aquestes herbes beneïdes perquè hom creia que tenien un gran poder guaridor.

La fira de Sant Ponç prové del temps en què es va descobrir el poder guaridor de les herbes remeieres. A més, es fa a la primavera perquè és el millor moment per a treure el màxim rendiment de les propietats d’aquestes herbes. Diuen que la fira actual podria ser hereva de les festes que es feien en temps remots en honor de Flora, la deessa romana de la vegetació. A partir del segle XVI, la celebració pagana es va cristianitzar i es va traslladar a l’11 de maig, diada de Sant Ponç.

La llegenda de Sant Ponç diu que va arribar a Barcelona fugint dels seus perseguidors i que es va quedar sorprès de la misèria i les malalties que hi havia. Es va afanyar a preparar pocions i ungüents i aviat va ser molt popular entre els barcelonins, que li van dedicar una fira. De fet, la del carrer de l’Hospital es fa molt a prop d’on antigament hi havia el principal hospital de la ciutat, el de la Santa Creu.

Aquest article que llegiu es publica gràcies als subscriptors voluntaris, que amb el seu suport econòmic i periodístic són la clau perquè VilaWeb us arribi cada dia. Si podeu contribuir amb una petita quota a fer de VilaWeb un mitjà encara més independent i de més qualitat, us demanem que us apunteu clicant ací.