Turquia comença a bombardejar els kurds a Afrin, Rojava (Kurdistan sirià). L’operació militar amb el nom de ‘Branca d’olivera’, va iniciar a les 16 h locals amb bombardeigs i atacs d’artilleria. ‘Més de 100 punts militars, àrees residides per civils i un camp de desplaçats van ser l’objectiu de l’aviació turca’, van dir les Unitat de Defensa del Poble (YPG) en el seu comunicat. Set civils i tres militants van perdre la vida. A més, vint persones entre elles dos menors van resultar ferides en aquests atacs.

El president turc, Receb Tayyib Erdogan, va donar inici a l’operació en un míting i va assegurar que no permetria la presència de les forces kurdes al llarg de la frontera del seu país amb Síria. ‘Netejarem d’escombraria terrorista tota la zona fronterera fins a arribar a la frontera amb Iraq.’

Sosin, membre de les Unitats de Defensa de la Dona (YPJ), fa més de cinc anys que està lluitant al Kurdistan sirià, amb milers de companyes seves van alliberar diferents ciutats kurdes i sirianes de l’autoanomenat estat islàmic (EI). Sosin afirma que lluitarà fins a l’últim moment i l’última gota de sang per defensar la població civil a Afrin. ‘Vaig estar lluitant a Azaz i Shaykh Maqsud, localitats de la província d’Alep, contra EI i altres grups armats. Ho vam fer i ho seguirem fent a Afrin’, explica des de la primera línia de front a Shahbaa. ‘La resistència és la nostra única opció’, van dir el comandant de YPG en el seu comunicat.

Afrin és casa i terra d’acollida de més de docents mil de desplaçats de diversos llocs de Síria. Des que va començar la guerra a Síria el 2011, la ciutat de majoria kurda, que ocupa un punt estratègic i àrea situada a la cantonada nord-occidental del país, rep atacs de l’artilleria turca amb l’objectiu de detenir l’avanç de les forces kurdes i així impedir la unificació dels tres cantons del Kurdistan sirià que des del 2012 estan sota el control de les forces kurdes. Però és la primera vegada que l’aviació turca bombardeja la ciutat. ‘Acabarem amb la presència del Partit dels Treballadors del Kurdistan (PKK), el partit de Partit de la Unió Democràtica a Síria (PYD) i EI’, va dir el primer ministre turc, Binali Yildirim.

Behcet Abdo, cap de defensa d’Afrin, assegura que no és la primera vegada que Turquia ataca la ciutat i que fa anys que estan esperant la seva intervenció militar. ‘La nostra gent confia en YPG/YPJ. Tenim les nostres forces preparades. Són moltes igual que el nombre de civils kurds i àrabs que resideixen a Afrin’, explica. ‘Turquia creu que amb atacar el cantó, la gent en fugiria i deixaria de defensar la ciutat, però la resposta dels civils és ben diferent. Ho va demostrar en una manifestació multitudinària el 18 de gener en suport a les nostres forces i contra atacs d’Erdogan’, afegeix Abdo. ‘Afrin serà el vostre cementiri’, ‘Afrin no està sola”, “Abans Kobane i ara Afrin’, són eslògans que milers de kurds van cridar no només a Afrin sinó a altres ciutats kurdes a Rojava i també a alguns llocs d’Europa i davant de l’ambaixada russa a Paris.

Diferents grups armats, Front d’Al Nustra (Afiliat d’Al Qaeda a Síria), EI i altres grups rebels amb suport de Turquia, van intentar entrar a la ciutat i controlar-la durant aquests set anys de la guerra civil a Síria, però les forces kurdes ho impedien. ‘Si Turquia ataca Afrin, perdria molt. Estem preparats i donarem la nostra vida per les nostres oliveres i la nostra gent’, ha dit la copresidenta del cantó d’Afrin Hevi Mustafa en un comunicat. Els Estats Units, que donen suport militar a les Forces Democràtiques de Síria (FDS) de majoria kurda, havia advertit Turquia de qualsevol atac militar en Afrin. Per la seva banda, el govern sirià va condemnar la ‘intervenció i invasió turques’ i va demanar a la comunitat internacional detenir “els atacs brutals” d’Erdogan. L’exèrcit turc ha estat mobilitzant tropes i vehicles durant les últimes hores en diferents municipis, també va atacar uns pobles. La tensió va augmentar després de l’anunci d’els EUA d’armar i entrenar a 30.000 pertanyents a forces kurdosiries per habilitar una nova força i desplegar-la a les fronteres amb Turquia i l’Irac.

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Vicent Partal
Director de VilaWeb