Els menors de divuit anys representen aproximadament un de cada tres usuaris d’internet a tot el món, segons que destaca l’informe d’UNICEF ‘Estat Mundial de la Infància 2017: Infants en un món digital‘, que es va presentar a Barcelona. Els joves d’entre 15 a 24 anys són el grup d’edat més connectat, amb un 71% que estan en línia, una proporció que baixa fins al 48% en el total de la població.

L’informe alerta que l’accés digital s’està convertint en ‘la nova línia divisòria’: mentre que els joves de països africans que no utilitzen internet representen un 60%, a Europa són el 4%. També existeix una bretxa digital de gènere, ja que un 12% més d’homes que de dones han utilitzat internet el 2017 a escala mundial.

Algunes de les prioritats que marca el document són protegir els infants dels riscs en línia, preservar-ne la privacitat i educar-los per mantenir-los compromesos i segurs a internet, així com situar-los en el centre de les polítiques digitals. La coordinadora d’UNICEF Comitè Catalunya, Quima Oliver, ha subratllat en la presentació que només si es coneix ‘com pensen els adolescents i com és la seva vida online’ es podran limitar els riscos i maximitzar les oportunitats de les TIC.

L’informe, que s’ha presentat en el marc de la jornada ‘Els infants en un món digital’, al Palau Macaya, destaca l”enorme potencial’ de les noves tecnologies per ampliar l’abast de l’educació i millorar-ne la qualitat. L’UNICEF assegura que la connectivitat pot ajudar alguns dels infants més vulnerables a desenvolupar el seu potencial, i fins i tot a trencar els cicles intergeneracionals de la pobresa. En aquest sentit, apunta que les TIC s’utilitzen per a millorar la comunicació i l’intercanvi d’informacions, facilitar les transferències digitals d’efectiu i generar noves formes de dades que poden ajudar els infants en situacions d’emergència i les seves famílies.

Ara bé, el 29% dels joves de tot el món no estan connectats i les bretxes digitals reprodueixen també les diferències econòmiques predominants. Segons l’informe, els infants que no estan connectats perden els recursos educatius, l’accés a la informació general i a les oportunitats per aprendre aptituds digitals, explorar amistats i establir noves formes d’autoexpressió. El document assegura que la connectivitat en l’era digital significarà cada vegada més la diferència entre la capacitat dels joves de guanyar-se la vida o no.

Perills digitals
L’estudi també posa de manifest els perills de les TIC, perquè s’han desenvolupat noves formes d’abús i explotació infantil. El responsable de polítiques d’infància d’UNICEF Comitè Catalunya, Roger Garcia, ha explicat que els infants i adolescents que estan exposats a més riscos quan estan connectats són també els més vulnerables més enllà d’internet.

Es calcula que 100 milions d’infants, la majoria d’Àfrica i del sud-est d’Àsia, s’han connectat per primera vegada des del 2012 i que, sense les garanties adequades, les nenes i nens en una situació més vulnerable corren un perill major. El document constata que els infants amb relacions sòlides utilitzen internet per reforçar-les, mentre que els que pateixen problemes poden tenir una experiència digital que els agreugi.

Prioritats
Un accés assequible a recursos en línia d’alta qualitat per a tots els infants és una de les prioritats digitals que marca UNICEF. Demana de reduir el cost de la connectivitat, invertir en punts d’accés públic, superar els obstacles culturals, socials i de gènere per a accedir a internet de forma igualitària i promoure la creació d’un contingut que sigui pertinent per a la vida dels infants i en el seu idioma.

A més, l’UNICEF reclama que els governs, les organitzacions d’ajuda i el sector privat proporcionin accés públic a internet als campaments de refugiats o els centres d’immigració. L’informe assenyala que les organitzacions d’ajuda haurien de considerar treballar més estretament amb el sector privat per incloure serveis de dades i dispositius digitals com a part dels serveis d’ajuda generals.

Per protegir els infants dels riscs d’internet, UNICEF destaca que les empreses de tecnologia tenen un paper “vital” en l’intercanvi d’eines digitals amb els organismes encarregats de fer complir la llei i també assenyala formar els pares i mares i altres educadors per desenvolupar les capacitats necessàries per “mediar de manera positiva en l’ús de les TIC per parts dels infants”.

L’informe demana protegir la privacitat, la informació personal i la reputació dels infants, amb mesures com establir al màxim la configuració de privacitat de forma predeterminada, i posa èmfasi en el rol de les famílies a l’hora d’intercanviar informació sobre els seus fills i filles. A més, Garcia ha subratllat que s’ha de tenir en compte que protegir la privacitat dels infants no vol dir anul·lar la resta de drets i l’autonomia dels nens i nenes.

També resulta fonamental impartir alfabetització digital per mantenir els infants informats, compromesos i segurs en línia, tant a les escoles com en l’educació no oficial. Ensenyar els infants a comprendre els riscs que suposa la creació i intercanvi de contingut i dades personals i enfortir la tolerància i l’empatia en línia és clau.

L’informe també marca com a prioritats aprofitar el poder del sector privat per promoure normes i pràctiques ètiques que protegeixin i beneficiïn els infants quan estiguin connectats i posar els infants en el centre de les polítiques digitals. En aquest sentit, demana escoltar les opinions dels infants i els joves en l’elaboració de les polítiques digitals que afecten les seves vides i integrar qüestions específiques relacionades amb la infància i amb el gènere en les polítiques i estratègies nacionals. El responsable de polítiques d’infància ha avisat que el relat de les TIC l’estan construint els adults.

Garcia ha destacat que l’informe té com a objectiu fer una crida als governs, administracions, societat civil i empreses per treballar alineats en la identificació dels buits i en el disseny de polítiques i marcs reguladors efectius, voluntats que passen per conèixer sobretot com pensen i com és la vida online dels infants i adolescents. Així mateix, ha ressaltat que l’informe vol oferir una mirada optimista davant les noves tecnologies i les possibilitats que ofereixen.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Vicent Partal
Director de VilaWeb