Perseids 2022: cinc dades que heu de saber sobre les llàgrimes de Sant Llorenç

Us oferim una guia amb tot allò que cal saber per sortir a contemplar la pluja d’estels

VilaWeb
Redacció
05.08.2022 - 21:00

La premsa lliure no la paga el govern, la paguen els lectors


Fes-te de VilaWeb, fem-nos lliures

Cada estiu, de final de juliol a final d’agost, de qualsevol punt del planeta estant es poden observar els Perseids, un dels fenòmens astronòmics més mediàtics i espectaculars de l’any. Són coneguts popularment com a llàgrimes de Sant Llorenç, perquè acostumen a aparèixer pels volts del 10 d’agost, dia en què es commemora aquest sant. El caràcter efímer i fugaç de les cues dels meteors en fa encara més especial l’observació. Tot i que ja fa dies que es poden veure al cel, es faran especialment visibles la nit del 12 al 13 d’agost.

No és casual que apareguin cada any durant els mateixos dies, i enguany els podrem observar fins al 24 d’agost. Això passa perquè les òrbites del planeta Terra i les del cometa són totalment estables. Per això, la interacció de totes dues òrbites és justament en aquest moment. Enguany, la taxa màxima observable serà d’uns cent cinquanta meteors per hora. El radiant, és a dir, el punt d’on semblen venir, serà en direcció a la constel·lació de Perseu, motiu pel qual s’anomenen Perseids.

Què són exactament els Perseids?

Els Perseids són restes emeses pel cometa Swift-Tuttle que cauen cap a la Terra en forma de pols il·luminada. Els cometes són cossos celestes gelats i, quan s’aproximen al Sol, part d’aquest gel es converteix en gas i deixa anar una pols que en forma la cua. Quan la Terra travessa l’òrbita del cometa, aquests petits fragments xoquen contra l’atmosfera i es cremen, cosa que crea unes traces de llum que es poden veure de nit.

Quan serà el millor moment per a contemplar-los?

Enguany, la millor nit per a observar-los serà la nit del 12 al 13 d’agost. Concretament, el màxim s’assolirà al voltant de les 21.00, quan surti la constel·lació de Perseu per l’horitzó nord-est. Tot i això, la Lluna no hi jugarà a favor perquè serà plena justament la nit abans. Això vol dir que el cel estarà molt il·luminat i que, per tant, tan sols es veuran els meteors més brillants. “Els dies posteriors, la taxa de producció de meteors per hora serà més baixa, però la Lluna no serà tan brillant. Per això, també poden ser bons dies per a l’observació”, explica l’astrònom Enric Marco.

Quina és la millor manera de veure la pluja d’estels?

No cal tenir un telescopi o uns prismàtics per a veure els Perseids, atès que es poden observar fàcilment a ull nu. La clau és cercar un lloc fosc, si pot ser direcció nord-est, on no hi hagi llum artificial pròxima ni urbanitzacions. És essencial poder estirar-se completament per mirar el cel i per no perdre-se’n cap que passi per darrere. Enguany, tal com assenyala Marco, cal anotar un altre consell, i és que la Lluna ha de ser darrere el nostre camp de visió, perquè molesti tan poc com sigui possible.

També és important una dosi de paciència. Els ulls tarden uns trenta minuts a adaptar-se a la foscor, i en moments de màxima intensitat de la pluja es calcula que poden arribar a caure un centenar de meteors per hora.

Quins són els millors llocs per a observar-los?

Per a contemplar els Perseids és vital de fugir de la contaminació lumínica i cercar cels negres. Per això, al País Valencià es recomanen les comarques de l’interior: la Canal de Navarrés, els Serrans, el Racó d’Ademús i les comarques interiors del nord.

Al Principat, el millor indret per a veure la pluja d’estels és al Parc Astronòmic del Montsec, que compta amb un certificat internacional de qualitat nocturna. Tanmateix, també poden ser una bona opció la serra de la Mussara, a les muntanyes de Prades, el cap de Creus i Cadaqués o les vetllades que s’organitzen en observatoris com ara el Fabra i el Cosmocaixa a Barcelona, al centre Món Natura Pirineus i el de Castelltallat, Albanyà i Batet de la Serra.

Finalment, a les Illes, destaca el nord d’Eivissa –Cala d’Hort, les platges de Compte, el pou del Lleó i  el pla de Corona–, i, de Mallorca, la costa nord i la serra de Tramuntana.

Com s’anomenen: llàgrimes de Sant Llorenç o Perseids?

Popularment, les pluges de meteors del mes d’agost s’han batejat com a llàgrimes de Sant Llorenç, perquè acostumen a aparèixer cap al deu d’agost, dia en què se celebra aquest sant. Tanmateix, segons el “Criteri sobre la denominació catalana de pluges de meteors” elaborat pel Termcat, s’han d’anomenar Perseids. El nom respon al fet que, quan els observem de la Terra estant, la trajectòria que dibuixen els meteors sembla provenir de la constel·lació de Perseu.

Més notícies

La premsa lliure no la paga el govern. La paguem els lectors.

Fes-te de VilaWeb, fem-nos lliures.

Fer-me'n subscriptor
des de 60€ l'any / 5€ el mes