Cada estiu, de final de juliol a final d’agost, des de qualsevol punt del planeta es poden observar els Perseids, un dels fenòmens astronòmics més mediàtics i espectaculars de l’any. Són coneguts popularment com a llàgrimes de Sant Llorenç, perquè acostumen a aparèixer pels volts del deu d’agost, dia en què es commemora aquest sant, però són residus emesos per un cometa. El caràcter efímer i fugaç de les cues dels meteors en fa encara més especial l’observació. Tot i que ja fa dies que es poden veure al cel, es faran especialment visibles la nit del dotze al tretze d’agost.

No és casual que apareguin cada any durant els mateixos dies. Això passa perquè les òrbites del planeta Terra i les del cometa són totalment estables. Per això, la interacció de totes dues òrbites és justament en aquest moment. Enguany, la taxa màxima observable serà d’uns cent cinquanta meteors per hora, i el radiant, és a dir, el punt d’on semblen venir, serà en direcció a la constel·lació de Perseu, per això s’anomenen Perseids.

Què són exactament els Perseids?

Els Perseids són restes emeses pel cometa Swift-Tuttle que cauen cap a la Terra en forma de pols il·luminada. Els cometes són cossos celestes gelats, quan la seva òrbita passa pel costat del sol, es desgelen i deixen anar aquesta pols que forma la cua. Quan la Terra es creua amb l’òrbita del cometa, aquests petits fragments són atrapats per l’atmosfera, cauen i xoquen contra el planeta creant unes traces de llum que es poden veure de nit.

Quan serà el millor moment per a contemplar-los?

Enguany, la millor nit per a observar-los serà la nit del dotze al tretze d’agost. A més, la lluna hi jugarà a favor perquè serà a prop del quart creixent, així que es pondrà ben aviat i no molestarà l’observació del fenomen.

Quina és la millor manera de veure la pluja d’estels?

No cal tenir un telescopi o uns prismàtics per a veure els Perseids, atès que es poden observar fàcilment a ull nu. La clau és cercar un lloc fosc, si pot ser direcció nord-est, on no hi hagi llum artificial pròxima ni urbanitzacions. És essencial que poder estirar-se completament per mirar el cel i per a no perdre-se’n cap que passi per darrere.

També és important una dosi de paciència. Els ulls tarden uns trenta minuts a adaptar-se a la foscor, i en moments de màxima intensitat de la pluja es calcula que poden arribar a caure un centenar de meteors per hora.

Quins són els millors llocs per a observar-los?

Per a contemplar els Perseids és vital fugir de la contaminació lumínica i cercar cels negres. Per això, al País Valencià es recomanen les comarques de l’interior: la Canal de Navarrés, els Serrans, el Racó d’Ademús i les comarques interiors de Castelló.

Al Principat, el millor indret per a veure la pluja d’estels és al Parc Astronòmic del Montsec, que compta amb un certificat internacional de qualitat nocturna. Tanmateix, també poden ser una bona opció la serra de la Mussara, a les muntanyes de Prades, el cap de Creus i Cadaqués o les vetllades que s’organitzen en observatoris com el Fabra i el Cosmocaixa a Barcelona, al centre Món Natura Pirineus o el de Castelltallat, Albanyà i Batet de la Serra.

Finalment, a les Illes, destaca el nord d’Eivissa –Cala d’Hort, platges de Compte, pou del Lleó i pla de Corona–, i de Mallorca, la costa nord i la serra de Tramuntana.

Com s’anomenen: llàgrimes de Sant Llorenç o Perseids?

Popularment les pluges de meteors del mes d’agost s’han batejat com a llàgrimes de Sant Llorenç, perquè acostumen a aparèixer cap al deu d’agost, dia en què se celebra aquest sant. Tanmateix, segons el “Criteri sobre la denominació catalana de pluses de meteors” elaborat pel Termcat, se’ls ha d’anomenar Perseids. El nom es deu al fet que, quan els observem des de la Terra, la trajectòria que dibuixen els meteors sembla provenir de la constel·lació de Perseu.

Combined-Shape Created with Sketch.

Ajuda VilaWeb
Ajuda la premsa lliure

VilaWeb sempre parla clar, i això molesta. Ho fem perquè sempre ho hem fet, d'ençà del 1995, però també gràcies al fet que la nostra feina com a periodistes és protegida pels més de 20.000 lectors que han decidit d'ajudar-nos voluntàriament.

Gràcies a ells podem oferir els nostres continguts en obert per a tothom. Ens ajudes tu també a ser més forts i arribar a més gent?
En aquesta pàgina trobaràs tots els avantatges d'ésser subscriptor de VilaWeb, a què tindràs accés a partir d'avui.