Messi

El partit de Lionel Messi de la setmana passada va ser determinant per a la victòria del FC Barcelona contra el Liverpool FC a la Champions League. Això no deixa de ser habitual, aquesta temporada, i avui es podria tornar a evidenciar en el partit de tornada de la semifinal.

La dependència que té el Barça de Messi, la messidependència, ha estat un debat recurrent en el futbol i el barcelonisme, i com més va més certa sembla. Així es dedueix de l’estudi del portal FiveThirtyEight que analitza la influència de Messi en el joc del Barça. La conclusió és clara: Messi és més decisiu que mai.

Dades de Messi als partits de la Lliga de Campions. Font: OPTA Sports.

Les estadístiques mostren que és ara quan l’argentí dóna més joc dins l’equip, fa més gols i crea més oportunitats per als seus companys. La taula mostra que la producció del Barça atribuïda a Lionel Messi és ara, quan té 31 anys, més elevada que mai.

El principal factor que explica això, segons l’estudi, és que en temporades anteriors, jugadors com Xavi i Inesta eren els coresponsables de la progressió de la pilota i s’encarregaven de generar gran part de les oportunitats i del joc blaugrana. A la vegada, Suarez i Neymar compartien la càrrega de gol mentre Messi es posicionava a la dreta del terreny de joc.

Ara sembla que la situació ha canviat. Luis Suarez, a 32 anys, ja no és el 9 dinàmic que era abans, segons l’estudi. Neymar, Iniesta i Xavi ja no hi són, i Busquets i Rakitic, a 30 anys i 31, ja no poden cobrir el migcamp com feien abans. Això impedeix una pressió alta i constant de tot l’equip, cosa que ha obligat els migcampistes a fer un pas enrere i a tenir un paper més estable i defensiu.

Pressió i gols esperats concedits. Dades dels partits de Lliga. Opta Sports.

Malgrat endarrerir la línia de migcamp, paral·lelament, han empitjorat els números en defensa, més dèbil, cosa que ha portat a un enfocament més conservador de l’equip en conjunt. La debilitat defensiva era un bon escenari per al Liverpool, amb jugadors com Mohamed Salah i Sadio Mene.

Però el joc de transició dels anglesos no va tenir en compte un factor: Leo Messi. Cada vegada rep més al centre i a la meitat inferior del camp, una oportunitat per a rebre i crear espais, amb els jugadors del Liverpool avançats. L’altra opció, tancar-se a baix i cercar el contraatac, té també el problema que Messi cada vegada xuta més des de la distància i l’encerta de falta, com es va comprovar.

Xuts de Messi des de fora l’àrea a la Lliga i Champions League. En carabassa, els xuts que han acabat en gol. Gràfic de FiveThirtyEight.

Aquestes dues darreres temporades, ha fet 121 xuts des de fora l’àrea i 108 tirs lliures directes; entre la temprada 2015-16 i la 2016-17, havia provat només 83 xuts des de fora i 87 tirs lliures directes. El 10 del Barça, com més va, més rep al centre i xuta des de fora de l’àrea.

El partit d’avui és una semifinal de Champions i es pot decantar per a qualsevol de les dues parts. Però, més enllà de l’avantatge amb què parteixen els blau-grana de l’anada, l’estat de Messi serà determinant.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb