Investigadors del Centre de Recerca en Sanitat Animal de l’Institut d’Investigació i Tecnologia Agroalimentàries (Irta-Cresa) han fet avenços en la recerca d’un vaccí per al nou coronavirus, que ha provocat un centenar de morts i milers d’infectats a la ciutat xinesa de Wuhan. Els membres de l’institut català han participat en un dels primers estudis sobre el nou virus, i al costat de la resta d’investigadors internacionals han obtingut indicis sobre la proteïna implicada en el procés d’infecció. Aquesta proteïna podria ser útil, alhora, per obtenir l’antídot amb què combatre el coronavirus. La investigació s’ha publicat a la revista F1000Research.

L’equip, format per investigadors catalans i nord-americans, ha partit de la seqüència genètica del virus, publicada per diversos centres d’investigació d’arreu del món pocs dies després del brot de Wuhan.

El nou coronavirus és semblant a altres que ja existien, com el del Sars i el de la Mers, i partint d’aquí els científics ja sospitaven quina proteïna havien de cercar. Es tracta de la proteïna S, que forma part de l’embolcall de tots els coronavirus. A més s’ha identificat la regió concreta de la proteïna que seria clau per fer el vaccí.

Ara es tracta de ‘comprovar l’eficàcia’ d’aquestes molècules per veure si serien ‘bones candidates per fer una vacuna’, segons ha explicat Júlia Vergara-Alert, investigadora i veterinària de l’Irta-Cresa.

Encara no s’ha confirmat si l’origen del nou coronavirus és animal, però les prediccions de l’estudi apunten que els pollastres i les civetes (o gat d’algàlia) són els més sospitosos d’entre totes les espècies animals disponibles a les bades de dades de genomes, segons indiquen els investigadors.

‘Caldrà comprovar-ho experimentalment, tot i que no es descarta que hi hagi altres espècies d’animals potencialment susceptibles al nou virus’, ha afegit Joaquim Segalés, investigador de l’Irta-Cresa i catedràtic de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB).

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb