Un estudi demostra que les abelles amb cervells més grans tenen més capacitat d’aprenentatge

Un estudi encapçalat pel CREAF i el CSIC prova en invertebrats una teoria que s'havia demostrat en ocells i primats

VilaWeb
ACN
16.08.2021 - 16:50
Actualització: 16.08.2021 - 18:50

La premsa lliure no la paga el govern, la paguen els lectors


Fes-te de VilaWeb, fem-nos lliures

Un estudi científic encapçalat pel Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals (CREAF) i l’Estació Biològica de Doñana del Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC) ha demostrat que les espècies d’abelles amb cervells més grans tenen més capacitat d’aprenentatge. La teoria que tenir un cervell més gran incideix directament en l’aprenentatge s’havia demostrat en ocells i primats i confirmar que es compleix en invertebrats és un pas molt important. “Encara que el seu cervell és més petit i més simple que el dels vertebrats, sabem que hi ha una enorme variació de grandària entre les espècies i que això pot influir molt en la capacitat d’adaptació als canvis ambientals”, destaca l’investigador Miguel Ángel Collado.

Una abella tancada en un tub de vidre, a la punta dues tires de cartró, una de blava i una altra de groga, dos colors que l’abella distingeix molt bé, la blava amarada de sucre, la groga d’aigua. Sabrà associar el color amb la recompensa? Hi ha diferències entre espècies. Collado, investigador de l’Estació Biològica de Doñana-CSIC i del CREAF, va fer l’experiment que corrobora la teoria. De setze espècies diferents d’abelles, va descobrir que la majoria aprenen a associar un color amb una recompensa, però les que tenen cervells més grans ho fan millor que les de cervells més petits.

L’estudi, publicat a la revista ‘Royal Society Open Science’, ajuda a predir quines espècies d’abelles són capaces d’adaptar-se a un ambient cada vegada més urbanitzat o canviant. Existeixen més de vint mil espècies d’abelles a tot el món, però no totes responen de la mateixa manera a les pressions mediambientals. Mentre que algunes espècies estan reduint les seves poblacions dràsticament, d’altres estan prosperant en ecosistemes humanitzats.

Té la mida del cervell alguna cosa a veure en aquestes diferències d’adaptació?, es pregunten els científics. “Per sobreviure en una ciutat cal ser molt llest, cal adaptar-se a paisatges complexos i canviants per localitzar flors i zones de nidificació. Per això, si les abelles amb cervells més grans són les que tenen més habilitats cognitives, sabem que seran les que millor s’adaptaran a la urbanització o a altres condicions canviants”, explica Ignasi Bartomeus, investigador de l’Estació Biològica de Doñana del CSIC.

Invertir en teixit cerebral és costós, de manera que només té sentit quan reporta un benefici. Estudis anteriors ja van confirmar que les espècies que requereixen una major demanda cognitiva –per exemple, abelles especialitzades que necessiten localitzar recursos florals particulars– han evolucionat fins a adquirir cervells més grans. “Queda molt per entendre encara, tan sols estem començant a entendre l’enorme capacitat que tenen els petits cervells de les abelles”, conclou Daniel Sol, del CREAF.

Més notícies

Junts encara podem anar molt més lluny. Amb VilaWeb.

Fes-te’n subscriptor i construeix amb VilaWeb el nou diari que els Països Catalans necessiten ara.
Fer-me'n subscriptor
des de 60€ l'any / 5€ el mes
Ara també ens pots ajudar fent una donació única.
Fer una donació
a partir de 10 €