En els mapes, en la cartografia, una peça essencial són els noms. Noms d’estat, de nació, de regió, de ciutat, d’accident geogràfic, de muntanya, de riu, de mar… Sense els noms, els mapes sembla que perden el sentit. Però què passa quan canvien de significat al llarg del temps?

Aquest mapa intenta exemplificar el problema que significa ensenyant sis casos de noms geogràfics africans que abans significaven una cosa i que ara en volen dir una altra.

En l’antiguitat, per exemple, Líbia, Etiòpia o la mateixa Àfrica indicaven coses diferents de què són avui. Líbia era tot el territori entre el Nil i l’Atlàntic. L’actual nom d’estat de Líbia va ser introduït pels colonitzadors italians per substituir Tripolitània. Etiòpia també feia referència a tota l’Àfrica subsahariana fins que va ser adoptat com a nom de l’estat actual, en substitució del tradicional Abissínia.

Fins i tot hi ha regnes precolonials africans que han donat nom a estats actuals però que geogràficament no es corresponen. Mauritània (‘la terra dels moros’) era a la frontera amb la península Ibèrica, però quan els francesos van crear l’estat actual van decidir de posar-li aquest nom. També va existir un imperi de Ghana que no tenia res a veure amb la Ghana actual i un regne de Benín que estava en el territori de la Nigèria actual.

–Si voleu veure tots els mapes d’aquesta sèrie els trobareu ací.

Fes-te'n subscriptor i construeix amb VilaWeb25 el diari nou que els Països Catalans necessiten ara.

60€/any | 18€/trimestre
120€/any | 35€/trimestre

Si no pots, o no vols, fer-te'n subscriptor, ara també ens pots ajudar fent una donació única.