L’11 de febrer de 2006 va ser un dia important per al rugbi XIII nord-català. L’equip dels Catalan Dragons de Perpinyà, constituït un any abans a partir de la fusió del XIII Català i el Sant Esteve, es va estrenar aquell dia a la Super League, la principal lliga europea d’aquesta modalitat rugbística amb molta tradició a Anglaterra, Austràlia i Nova Zelanda. Els Dracs es van convertir, aleshores, en la primera franquícia no anglesa de la lliga (a excepció d’un efímer intent del Paris Saint-Germain a la dècada del 1990), en la qual s’han mantingut fins ara amb un bon nivell competitiu.

L’únic equip esportiu de primer nivell actualment de la capital del Rosselló, per exemple, va aconseguir d’arribar l’estiu del 2007, un any després del debut a la Super League, a la final de la Copa a Wembley, on va caure amb el St Helens davant de 80.000 espectadors. Els anys següents, els Catalan Dragons han aconseguit habitualment de classificar-se per a les fases finals de la lliga, al final de la temporada, amb una plantilla formada per una base de jugadors locals i reforçada amb efectius provinents, sobretot, de la lliga australiana.

Estrena a casa

La temporada 2016 va començar el 5 de febrer passat, amb derrota de l’equip entrenat per Laurent Frayssinous en un impracticable terreny de joc a Wigan (Anglaterra). Avui els Dracs s’estrenen davant l’afecció catalana, en el segon partit de lliga (18.00), amb un estadi Gilbert Brutus perpinyanès preparat per fer sonar per desena temporada consecutiva l’himne oficial del club, ‘Els segadors’.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb