Coronavirus

El coronavirus ha estat una de les principals notícies en els mitjans d’arreu del món. Tanmateix, encara hi ha molts dubtes de com es contagia, com de perillós és i fins i tot quin és el seu origen.

El virus, desconegut fins ara, s’ha propagat des de la Xina, s’ha estès com a mínim a uns altres vint-i-cinc país, i ha fet 1.370 morts. Però què sabem ara mateix del coronavirus?

Què és el coronavirus?

És un virus de la mateixa família que la SARS (Síndrome Respiratòria Aguda Greu) i que la MERS (Síndrome Respiratòria de l’Orient Mitjà), malalties que es transmeten d’animals a humans, però també tenen capacitat de transmetre’s entre humans. S’anomenen coronavirus per la forma del patogen i afecten el tracte respiratori, principalment els pulmons.

Els primers casos es vinculen al mercat de peix i marisc de Wuhan, on es comercia amb multituds de peixos, rèptils, ratpenats i altres animals vius i morts. No es coneix bé l’origen del virus, però es creu que podria tenir el seu origen en el pangolí.

Hi ha altres coronavirus coneguts que circulen entre animals però que encara no han infectat a l’ésser humà. Fins al moment, no hi ha proves que gossos i gats puguin infectar-se del coronavirus.

[VÍDEOS] Els vuit vídeos més impressionants sobre el coronavirus a la Xina

Quants afectats hi ha actualment?

Almenys 638 persones s’han mort pel coronavirus i hi ha uns 60.349 casos confirmats; la gran majoria són a la Xina (59.822), dels quals 6.243 han estat donats d’alta. A la resta del món, hi ha vint-i-quatre estats amb casos confirmats, la majoria de persones que havien viatjat a Wuhan, l’epicentre del brot. A Filipines s’ha reportat la primera mort fora de la Xina.

Fora de la Xina, els estats que han tingut algun cas són Japó (28 casos), Hong Kong (51, inclòs un mort), Macau (10), Singapur (50), Tailàndia (33), Corea del Sud (28), Austràlia (15), Taiwan (18), Vietnam (16), Malàisia (19), Alemanya (16), Estats Units (14), estat francès (11), Emirats Àrabs Units (8), Canadà (7), l’Índia (3), Filipines (3, inclòs un mort), Itàlia (3), Rússia (2), Gran Bretanya (9), Cambodja (1), Nepal (1), Sri Lanka (1), Finlàndia (1), estat espanyol (2), Suècia (1) i Bèlgica (1).

Què és una emergència internacional?

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) ha declarat l’emergència de salut pública d’interès internacional, una mesura que només s’ha pres en cinc ocasions anteriors. Una emergència internacional es declara en casos en els quals una malaltia ‘greu, sobtada, inusual o inesperada’ té implicacions per a la salut publica més enllà de l’estat afectat; i pot requerir una acció internacional immediata.

Europa estudia de tancar l’espai Schengen a les persones provinents de la Xina

El director de l’organització, Tedros Adhanom Gebreyesus, explica que en aquest cas la decisió es pren, sobretot, pel temor que la malaltia continuï estenent-se fora de la Xina i arribi a països amb sistema de salut dèbils que no estan preparats per a respondre.

Quins són els símptomes i com es transmet?

Els coronavirus poden causar des d’un quadre lleu (febre, tos seca), fins a una pneumònia que pot ser mortal. Es calcula que hi ha un 20% dels pacients infectats del nou coronavirus que tenen símptomes greus. Cal afegir, que les persones que ja tenen altres problemes de salut (com asma, diabetis i malalties cardiovasculars) són més vulnerables.

Sobre la transmissió, el virus no es troba en l’aire, sinó que es transmet a través de gotetes de saliva o mucositat que hom expulsa en tossir o en esternudar. Per això, com a mesura principal, s’aconsella de netejar-se les mans amb aigua i sabó. També es recomana de no esternudar a les mans, sinó al colze o en un mocador de paper i tirar-lo immediatament. L’ús de mascaretes només és eficaç si s’acompanya de mesures d’higiene.

Científics italians aconsegueixen aïllar la seqüència del coronavirus

No hi ha proves que el contagi es pugui produir abans que la malaltia desenvolupi els símptomes i, segons l’OMS, el que ha succeït en alguns pacients és que tenien símptomes lleus quan van contagiar a altres persones. El període d’ençà que es produeix la infecció fins que es desenvolupen els símptomes, el període d’incubació, és d’entre un i catorze dies.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb