Què és una aurora boreal? Com podeu veure aquest espectacle de llums i colors al cel?

VilaWeb
L'aurora boreal, vista anit a Crosby (Anglaterra).
Redacció
11.05.2024 - 04:44
Actualització: 11.05.2024 - 10:16

Les aurores boreals són causades es creen quan l’energia i les partícules del Sol pertorben temporalment la magnetosfera de la Terra, i així creen una tempesta geomagnètica. Algunes partícules solars viatgen per les línies de camp magnètic del nostre planeta fins a l’atmosfera superior, on xoquen amb les molècules de nitrogen i oxigen i alliberen fotons de llum de diferents colors.

La tempesta geomagnètica d’aquest cap de setmana és el resultat de múltiples explosions al Sol, anomenades ejeccions de massa coronal, que són grans núvols de plasma solar i camp magnètic. D’ençà de començament de setmana, el Sol ha enviat almenys cinc erupcions cap a la Terra, que aniran arribant durant el cap de setmana. Algunes ja s’han combinat, i així ha augmentat la magnitud de la tempesta.

Les ejeccions de massa coronal provenen d’una àrea particularment activa a l’hemisferi sud-oest del Sol, coneguda com a regió activa 3664. Les regions actives són fàcils de veure, si es té l’equipament adequat, perquè contenen àrees fosques anomenades taques solars. Les taques solars són taques fosques temporals on el camp magnètic del Sol és extremadament fort, i eventualment en travessa la superfície.

Aquests grups de taques solars emergeixen amb regularitat, i se’n poden veure centenars cada any. Però molt pocs arriben a la mida i complexitat magnètica del fenomen d’aquests dies.

El grup de taques solars és d’aproximadament setze vegades el diàmetre de la Terra. La mida del grup de taques solars és comparable amb l’anomenada fulguració Carrington, del 1859, una de les tempestes geomagnètiques més intenses que ha impactat mai la Terra, tot i que els científics matisen que aquesta d’ara no serà ni de bon tros del mateix nivell de la de Carrington.

Aquest mateix grup de taques solars també ha alliberat ràfegues intenses de radiació, conegudes com a flames solars. El Sol ha desencadenat quatre flames de classe X –les més intenses– d’ençà de dimecres. Les flames solars poden interrompre les comunicacions, especialment de ràdio, però no hi ha constància que hagi passat.

L’aurora boreal vista al mirador de la Figuerassa, a Cercs (fotografia: Albert Salamé).

Quines són les condicions més adients per a veure una aurora boreal?

La contaminació lumínica és la complicació principal a l’hora d’observar aquest espectacle natural. Per maximitzar les possibilitats de veure aurores aquest cap de setmana, trobeu una ubicació amb cel fosc allunyada de la llum de la ciutat. També necessitareu un cel sense núvols.

Les tempestes geomagnètiques són difícils de predir, i de vegades les exhibicions de llums del nord previstes deceben si el temps de la tempesta canvia o el camp magnètic no s’arrenglera amb el de la Terra.

Per què se’n diu “aurora boreal”?

A l’hemisferi nord l’aurora polar es coneix com a aurora boreal. Aquest és un nom donat per Galileo Galilei, en referència a la deessa romana de l’alba –Aurora– i el seu fill, en representació dels vents del nord. A les latituds de l’hemisferi sud, el fenomen es coneix com a “aurora austral”.

Recomanem

La premsa lliure no la paga el govern. La paguem els lectors.

Fes-te de VilaWeb, fem-nos lliures.

Fer-me'n subscriptor
des de 75€ l'any