La venda del Newcastle, un clàssic de la Premier League en hores baixes, ha estat venut per 300 milions de lliures a un fons d’inversió saudita molt vinculat a la família Al Saüd. La Premier League ha autoritzat la venda malgrat que diverses entitats de defensa dels drets humans, com ara Amnistia Internacional, havia demanat que bloqués la venda per l’historial “desastrós” de l’Aràbia Saudita en matèria de drets humans. De fet, l’ONG també havia reclamat a la Premier League que faci passar una prova —molt focalitzada en els drets humans— a tots els nous propietaris i directors d’equips de la primera divisió anglesa.

Amb ala vanda, el Saudi Public Investment Fund, sota control del príncep hereu Mohammed bin Salman, podrà fer i desfer al capdavant del club que ara mateix malda per no baixar a la Championship, la segona categoria del futbol anglès.

“La venda representa un intent clar de les autoritats saudites de rentar esportivament el seu desastrós historial de drets humans utilitzant el glamur d’un equip de futbol d’elit”, ha declarat la directora executiva d’Amnistia al Regne Unit, Sacha Deshmukh. Així mateix, Deshmukh ha assenyalat els casos reiterats d’assetjament i empresonament d’activistes i ha recordat especialment el cas del periodista Jamal Khaixoggi, que va ser torturat i brutalment assassinat al consolat saudita a Istanbul.

“En comptes de permetre que aquells implicats en serioses violacions dels drets humans entrin al futbol anglès simplement perquè tenen diners, reclamem a la Premier League que canviï la seva política de propietaris i directors per tal que incorpori el respecte als drets humans”, ha afegit la directora d’Amnistia.

Un històric que agonitza

El Newcastle, considerat el club més important del nord d’Anglaterra, té a les seves vitrines quatre lligues angleses i sis copes de la Federació Anglesa. De totes maneres, els anys daurats sobre la gespa fa dècades que han quedat enrere. Des de finals dels noranta i principis del 2000, quan el golejador Alan Shearer vestia la camiseta de les garses, el club no ha estat capaç de lluitar per títols i treure el cap a les principals competicions europees.

De fet, el 2016, després de diverses temporades carregades de grisor, el Newcastle va acabar baixant a la segona divisió anglesa. Comandat per Rafa Benítez, ex-entrenador del Reial Madrid, l’equip va aconseguir de tornar a la màxima categoria l’any següent. Ara bé, de llavors ençà, les temporades del Newcastle s’han convertit en una agonia per evitar novament un retorn a l’infern.

Combined-Shape Created with Sketch.

Ajuda VilaWeb
Ajuda la premsa lliure

VilaWeb sempre parla clar, i això molesta. Ho fem perquè sempre ho hem fet, d'ençà del 1995, però també gràcies al fet que la nostra feina com a periodistes és protegida pels més de 20.000 lectors que han decidit d'ajudar-nos voluntàriament.

Gràcies a ells podem oferir els nostres continguts en obert per a tothom. Ens ajudes tu també a ser més forts i arribar a més gent?
En aquesta pàgina trobaràs tots els avantatges d'ésser subscriptor de VilaWeb, a què tindràs accés a partir d'avui.