Richard Branson, fundador de Virgin, s’ha convertit en el primer turista espacial de la història, tot passant per davant al propietari d’Amazon, Jeff Bezos, que ho farà el 20 de juliol. L’artefacte s’ha enlairat a les 17.25 des de de Nou Mèxic, als EUA. A bord hi anaven el mateix Branson i tres tripulants més: l’astronauta Beth Moses, l’enginyer Colin Bennett i la vice-presidenta de l’empresa, Sirisha Bandla. El viatge s’ha pogut seguir en directe al canal de YouTube de la companyia.

L’enlairament no ha estat convencional. Primer un avió espacial, el VSS Unity, que portava incorporada una nau nodrissa, s’ha enlairat des de la plataforma Spaceport America. Quan l’aeroplà ha arribat a una altitud de quinze quilòmetres, s’ha separat de la nodrissa, que ha continuat el trajecte fins als vuitanta quilòmetres –altitud fixada pels Estats Units com la frontera espacial.

Virgin Galactic, fundada el 2004 amb l’objectiu de desenvolupar els viatges comercials a l’espai, va completar fa poc l’anàlisi de les dades del darrer vol, fet el 22 de maig, i va concloure que tot era llest per a avaluar una prova de cabina.

La cursa espacial del segle XXI: quan es viatjarà a la Lluna i a Mart?

El viatge de Bezos a l’espai exterior

En el cas de Jeff Bezos, anirà a bord de la càpsula New Shepard, de la seva empresa Blue Origin, i s’enlairarà el 20 de juliol des de Texas. La missió serà formada pel mateix Bezos, el seu germà Mark Bezos, la pilot de vuitanta-dos anys Wally Funk, que va provar de ser astronauta durant la dècada dels seixanta, però va ser refusada per la NASA per ser dona, i un quart passatger, encara desconegut, que es va imposar en una subhasta pagant vint-i-vuit milions de dòlars.

El trajecte previst és similar al de la resta de missions espacials. Un coet s’enlairarà verticalment i, cap als setanta-cinc quilòmetres d’altitud, la càpsula se separarà i continuarà pujant fins arribar a cent quilòmetres, la línia Karman, que marca el començament de l’espai segons la convenció internacional. Després, començarà una caiguda lliure amb tres grans paracaigudes i retro-coets, i aterrarà en un desert a l’oest de Texas. En total, el viatge durarà onze minuts.

Tots dos viatges són tan sols un primer tast de les ambicions de tots dos magnats, que comparteixen l’obsessió per l’espai exterior, juntament amb Elon Musk, propietari de Tesla i Space X. Musk ha expressat la voluntat de fundar una ciutat a Mart que tingui un milió d’habitants el 2050, i Branson es proposa de traslladar el turisme a l’espai, amb vols a gran velocitat i hotels en uns altres planetes. La cursa espacial privada, impulsada pels multimilionaris, tot just comença.

Fes-te'n subscriptor i construeix amb VilaWeb25 el diari nou que els Països Catalans necessiten ara.

60€/any
120€/any
Si encara vols ajudar-nos més, pots fer-te'n com a Protector.

Si no pots, o no vols, fer-te'n subscriptor, ara també ens pots ajudar fent una donació única.