Morell Bridge
Mapa a Google

El pont sobre el riu Yarra a l’altura d’Anderson Street, a Melbourne, té força significació històrica a Austràlia perquè va ser el primer a l’estat de Victòria que es va construir amb ciment reforçat, el 1901, tal com es destaca al web d’Engineers Australia. Però per a nosaltres en té una altra d’afegida: el 1936 va ser batejat com a Morell Bridge, en record de Sir Stephen Morell (Carlton, 1870-South Yarra, 1944).

Com el tractament de sir indica, va ser un empresari prominent de l’estat de Victòria i batlle de Melbourne als anys vint; i com el seu cognom delata, era fill d’un català, Esteve Morell Mariné, nascut a Vila-seca el 1837. A vint-i-tres anys va emigrar cap a Austràlia, com molts altres vila-secans, on va treballar en una explotació agrícola i ramadera i es va casar amb Eyde Scott, nascuda a Melbourne. Dos anys després del naixement del seu fill, la família va tornar a Vila-seca, on Esteve Morell Scott va viure quinze anys. El 1883 va tornar a Austràlia i va cursar estudis superiors a l’Scotch College de Melbourne, on se li va despertar un interès pel rem que el portaria, més endavant, a ser president del Mercantile Rowing Club i de la Victorian Rowing Association. També es va involucrar en la Metropolitan Amateur Football Association i va ser vice-president del Melbourne Cricket Club.

En l’àmbit empresarial, Stephen Morell posseïa nombroses propietats a Melbourne, com ara el Princess Bridge Hotel, tenia negocis ramaders a Queensland i era el director de companyies cerveseres, d’assegurances i de tramvies. Per tot plegat, el 1901 va ésser elegit regidor de la ciutat el mateix any en què esdevenia la capital de la Unió Australiana. L’eficàcia ja com a batlle, càrrec que va ocupar del 1926 al 1928, va fer que els ducs de York, en una visita a Austràlia per a inaugurar el nou parlament de Cànberra, li atorguessin el títol de sir.

Poc després d’haver-se retirat de la presidència del Mercantile Rowing Club el 1933, el fins aleshores anomenat Anderson Street Bridge es va passar a dir Morell Bridge, en reconeixement a la seva passió pel rem i per la seva feina al municipi de Melbourne. El pont, amb més d’un segle de vida, continua en servei per a ciclistes i vianants i connecta els Royal Botanic Gardens amb el Parc Olímpic.

I una mica més: La diàspora catalana a Austràlia disposa d’una pàgina web formidable, Catalan Footprint in Australia, amb moltíssima informació sobre els catalans que van emigrar a Oceania d’ençà del 1850.

Què és Com a casa?
Tots els articles
—Suggeriments per a la secció: marti.crespo@partal.cat

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb