El fitxatge estrella dels Dragons Catalans per a la nova temporada de la Super Lliga (SL), Israël Folau, s’està convertint en un autèntic mal de cap per a la institució nord-catalana. L’any passat, el jugador australià va ser expulsat per la federació de rugbi a quinze del seu país després de fer comentaris homòfobs a Instagram, on assegurava que els homosexuals ‘aniran a l’infern’ si no ‘es penedeixen dels seus pecats’. L’executiu en cap de la SL, Robert Elstone, ha criticat amb duresa el fitxatge, però ha admès que no pot vetar el fitxatge perquè ha rebut l’aval de la federació de rugbi a tretze.

Tanmateix, la Super Lliga no ha estat l’única que s’ha oposat a l’arribada de Folau. L’executiu en cap dels Wakefield Trinity —el primer equip que rebrà els Dragons— ha assegurat que ‘hi ha molts arguments morals per dir que [Folau] hauria de ser vetat de qualsevol esport. I em preocupa que la Super Lliga esdevingui una xarxa de salvament per tota aquella gent que no és benvinguda a la resta de competicions. Les seves creences són abominables al món modern. El seu fitxatge hauria de ser refusat’. D’altra banda, els Wigan Warriors han anunciat que el seu partit contra els Dragons, que es disputarà el març, serà declarat dia de l’Orgull.

El fitxatge suposa el retorn de Folau al rugbi tretze d’ençà del 2010, quan jugava amb els Brisbane Broncos. El president dels Dragons Catalans, Bernard Guasch, ha afirmat que l’entitat ‘no comparteix ni tolera les seves opinions’, però que igualment vol donar ‘una nova oportunitat [a Folau] perquè brilli al camp’. A més, ha assegurat que han signat un acord amb la federació de rugbi a tretze perquè ‘qualsevol infracció’ per part del jugador comportarà la rescissió immediata del seu contracte i una multa ‘substancial per al club’.

D’altra banda, Folau també s’ha pronunciat sobre la polèmica i ha declarat que està orgullós de ser cristià i que les seves creences són personals. ‘La meva intenció és evitar fer mal a qualsevol persona, per això no faré més declaracions públiques sobre les meves creences’, ha dit. A més, ha expressat la seva il·lusió per poder tornar al terreny de joc d’ençà de la primavera passada.

En la seva carrera professional, Folau ha jugat a rugbi a tretze, rugbi a quinze i futbol australià. L’any passat, abans de ser expulsat per la federació, va esdevenir el jugador que ha anotat més assajos al torneig Super Rugbi, la competició de clubs de rugbi a quinze més important de l’hemisferi sud i que inclou equips d’Austràlia, Argentina, Nova Zelanda, Sud-àfrica i el Japó. En l’àmbit internacional, Folau és el quart jugador que ha anotat més assajos amb la selecció Australiana: trenta-set en setanta-tres partits.

Penseu amb llibertat, siguem crítics

El poder prova d'amagar la gravetat de la crisi amb crides a no apartar-se de la línia oficial, a no parlar 'd'allò que ara no toca'. VilaWeb no ho farà. No renunciarem ni un segon al pensament lliure, a parlar amb plena llibertat i a continuar essent crítics.

Ajudeu-nos a continuar essent la veu que el país necessita. Feu-vos subscriptors de VilaWeb.

Vicent Partal
Director de VilaWeb