Els Dragons Catalans cerquen de fer història al teatre dels somnis en la final de la Superlliga

  • L'equip nord-català vol convertir-se en el primer equip no anglès a guanyar la màxima competició continental de rugbi de tretze

VilaWeb
Pere Millan Roca
13.10.2023 - 21:40
Actualització: 14.10.2023 - 19:42

Avui a les set del vespre, els Dragons Catalans tenen una cita amb la història a Old Trafford, estadi conegut mundialment com el teatre dels somnis, on habitualment juga el Manchester United de futbol. L’equip de rugbi de tretze de Perpinyà s’enfrontarà als Wigan Warriors a la final de la Superlliga Europea, la principal lliga d’aquesta disciplina a Europa. D’ençà del 1996, quan es va crear aquesta competició internacional, cap equip no anglès no ha aixecat mai el títol. Els nord-catalans, doncs, poden ser els primers a aconseguir aquesta fita. Abans del partit, sonarà “Els segadors”, l’himne nacional de Catalunya i també l’himne del club perpinyanès.

El conjunt entrenat per Steve McNamara arriba a la final amb la moral pels núvols després d’haver eliminat a la semifinal el poderós Saint Helens (12 a 6), equip que havia guanyat les quatre darreres competicions. De fet, l’equip de Merseyside va ser el botxí dels Catalans a la gran final del 2021, que ja es va disputar a Old Trafford i en la qual els anglesos van vèncer per un ajustat 12-10. Els Dragons Catalans compten amb tota la plantilla per a la gran final, tret del jove cedit Tanguy Zénon, que continua lesionat.

Ara els Dragons Catalans s’enfrontaran als Wigan Warriors, un dels equips amb més tradició de la competició. El conjunt anglès, fundat el 1872, buscarà el seu sisè títol de la Superlliga Europea. S’espera un gran desplaçament de públic dels Warriors a la final, atès que la ciutat de Wigan és a la perifèria de Manchester.

 

View this post on Instagram

 

A post shared by Dragons Catalans (@dragonsofficiel)

Per la seva banda, els Dragons Catalans confien en la producció ofensiva de Sam Tomkins, gran estrella de l’equip i considerat un dels millors jugadors del món. A més, serà un partit molt emotiu per al jugador britànic, que ha anunciat que es retirarà a final de temporada, de manera que aquest serà el seu últim partit com a professional. Curiosament, Tomkins ha jugat bona part de la seva carrera als Wigan Warriors, amb qui va guanyar tres títols de la Superlliga Europea. Demà, mirarà de tancar la seva trajectòria d’èxit contribuint al primer títol dels Catalans.

L’equip de Perpinyà es va fundar el 2000. D’ençà de llavors, l’equip nord-català s’ha convertit en el primer club no anglès de guanyar la Copa Challenge –la segona competició en importància de rugbi de tretze a Europa– quan s’imposà per 20 a 14 als Warrington Wolves en una final disputada al mític estadi de Wembley.

A la temporada regular, els Dragons Catalans i els Wigan Warriors han acabat empatats com a capdavanters de la classificació, amb quaranta punts cadascú. Enguany, els dos equips s’han enfrontat tres vegades entre si. En el darrer partit, jugat el 26 d’agost, els Warriors van passar per sobre dels Catalans a Perpinyà amb un contundent 0 a 34. Ara bé, els altres dos partits van acabar amb victòria dels Catalans, i en el record ha quedat el triomf contundent com a visitant de 22 a 46 en un partit disputat a Saint James’ Park.

El club nord-català instal·larà tres pantalles gegants a Perpinyà per a seguir el partit, que al Principat també es podrà seguir en directe pel canal Esport 3.

Recomanem

La premsa lliure no la paga el govern. La paguem els lectors.

Fes-te de VilaWeb, fem-nos lliures.

Fer-me'n subscriptor
des de 75€ l'any