En les negociacions sobre el Brexit, la Unió Europea ha fet explícit que l’opinió de l’estat espanyol sobre Gibraltar serà determinant en qualsevol acord que la UE signi sobre aquest territori. L’anunci ha causat indignació a Gibraltar, però també una reacció molt dura a Londres. Els gibraltarencs consideren que els espanyols han dut l’obsessió per ocupar el seu territori fins a la Unió Europea. I els britànics han arribat fins i tot a parlar de la possibilitat d’una guerra amb Espanya per defensar el penyal. Tan important és per a ells?

Gibraltar és un petit territori on viuen unes trenta mil persones. És britànic des del Tractat d’Utrecht i en el decurs dels segles ha esdevingut una de les principals bases de l’exèrcit britànic al món. Per la posició geogràfica que té, ha esdevingut una joia militar que és impensable que mai el Regne Unit deixi escapar, malgrat els sovintejats intents espanyols d’aconseguir-ho. Més enllà del respecte a la voluntat dels habitants de Gibraltar, que sempre s’han negat a ser espanyols, hi ha cinc motius que el Regne Unit invoca a l’hora de justificar l’interès per mantenir el penyal sota control. Tots són militars.

1. Gibraltar és un port indispensable per als submarins nuclears britànics. Per exercir el seu paper de dissuasió, les forces nuclears britàniques s’han de poder desplegar a tot el món, de manera segura i en qualsevol moment. Gibraltar és una de les principals bases del Regne Unit, en aquest sentit. El fet que sigui dins la Mediterrània facilita encara més les coses per a la flota britànica i per a la flota nuclear dels Estats Units. Els nord-americans tenen la base naval de Rota a prop, però no té les aigües profundes ni les facilitats que ofereix Gibraltar. Per això els vaixells dels Estats Units són benvinguts a Gibraltar, malgrat les protestes rutinàries d’Espanya.

2. L’aeroport de Gibraltar és com un gran portaavions en una zona clau del món. Tot i que l’aeroport és molt just, tant de mida com d’instal·lacions, és molt important per a la força aèria britànica (RAF) quan s’ha de desplegar cap al Llevant i cap a l’Àfrica.

3. Gibraltar és una gran base d’escorta i control, no únicament de l’estret. L’estret de Gibraltar és una de les zones més sensibles del món, tant per al tràfic comercial com per al militar. Gibraltar ofereix a la Gran Bretanya la capacitat de controlar aquest pas.

4. A Gibraltar hi ha un dels quarters generals que coordina forces militars britàniques a la Mediterrània. Juntament amb les bases permanents a Xipre, Gibraltar és clau a l’hora de prendre decisions sobre el desplegament de forces a la Mediterrània, al Llevant i al nord d’Àfrica, ara mateix tres de les zones més conflictives del món.

5. Gibraltar té un regiment propi i és un territori molt apreciat per a tasques d’entrenament en combat a l’Àfrica i al Llevant. El Royal Gibraltar Regiment, que resideix permanentment al territori, participa en activitats de l’exèrcit britànic a tot el món. I compleix una funció especial de relació amb el Marroc. Cada any l’exèrcit del Marroc i el Regiment de Gibraltar fan maniobres conjuntes. Gibraltar també manté unitats navals permanents al seu territori.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb