Un equip d’investigadors ha descobert un biomarcador en sang que permet la detecció precoç de l’Alzheimer en persones amb síndrome de Down. L’equip, liderat per Rafael Blesa, director del Servei de Neurologia de l’Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, ha publicat la descoberta a la revista científica ‘The Lancet Neurology’. Es tracta de la cadena lleugera de neurofilaments (NfL) i, segons els investigadors, la descoberta podria suposar un canvi de paradigma en el diagnòstic de la malaltia. L’equip destaca que es tracta d’un biomarcador fàcilment accessible i de baix cost per diagnosticar els símptomes. Fins ara, els biomarcadors de l’Alzheimer més estudiats són la proteïna amiloide i la proteïna Tau.

Els responsables de la investigació afirmen que l’estudi tindrà un impacte directe en el disseny d’assajos clínics de prevenció en persones amb síndrome de Down. També indiquen que en l’actualitat aquest col·lectiu està molt limitat per la dificultat per a estandarditzar l’inici dels símptomes de l’Alzheimer. Això no obstant, afegeixen els responsables de l’estudi, diferents treballs publicats que també analitzen NfL amb el sistema de detecció que han utilitzat ells (la tecnologia SIMOA) han trobat nivells elevats d’aquesta proteïna en sang de pacients amb Alzheimer i també en altres malalties neurodegeneratives respecte a controls sans.

La investigació ha inclòs participants amb i sense síndrome de Down, però no persones amb Alzheimer sense síndrome de Down, per la qual cosa ‘no és adequat extrapolar directament els resultats derivats a la població general’. En tot cas, és el treball amb un major nombre de participants amb síndrome de Down (282 amb plasma, 94 amb líquid cefaloraquidi). Per primera vegada s’han comparat els biomarcadors plasmàtics utilitzant tecnologia SIMOA, que, segons subratllen els investigadors, compta amb una sensibilitat i especificitat molt superior als assajos de laboratori convencionals.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

 

Vicent Partal
Director de VilaWeb