Heu pensat que fàcil que seria conviure amb algú que estigués al nostre servei les 24 hores del dia? Doncs existeix i és al nostre abast, amb certes limitacions de moment. Es diuen Siri, Alexa, Cortana… Estic parlant dels assistents virtuals, són a dins del mòbil, del PC, de la tauleta i darrerament en altaveus i molts gadgets del dia a dia, i per aquells que tenen calerons, el poden tenir en format robot. Però igual que poden ser de gran ajuda, també es poden convertir en empipadors si no els sabem utilitzar. Jo parlaré d’assistents virtuals genèrics, que us poden ajudar en moltes activitats, però heu de saber que hi ha assistents molt específics, com per exemple, per a orientar-nos en inversions financeres. Us donaré unes pautes, però penseu que en poc temps, seran la forma de relacionar-nos amb els dispositius que tenim al costat, no només els ordinadors, sinó també electrodomèstics.

Qui són els actors?
Siri, d’Apple, és el primer i va ‘néixer’ el 2011. El podeu trobar a tots els equips d’Apple: iPhones, IPad i, recentment, als Macs, però també a l’Apple TV, a l’AppleCar i a l’Apple HomeKit. El nom prové dels desenvolupadors inicials, una petita companyia que Apple va comprar i va decidir de mantenir-li el mateix nom. Els motius inicials eren trobar un nom curt, fàcil de memoritzar i que el domini fos barat. Per a interactuar heu d’estar ben a prop, amb els llavis al costat del micròfon del telèfon o de l’iPad. Darrerament els d’Apple estan, molt limitadament, permetent a desenvolupadors externs, com els d’Über, estendre les capacitats de Siri.

f463462eb980c03a2a66565f0327c158

Alexa, d’Amazon, va néixer el 2015. Inicialment vivia en els altaveus Echo (hi ha tres models) però l’estratègia d’Amazon d’expandir la utilització ha fet que el puguem trobar en molts dispositius com neveres, aspiradors, cotxes o qualsevol cosa que us imagineu, i podeu interactuar-hi encara que estigui lluny. Potser ja haureu vist alguna sèrie en la qual el protagonista crida ‘Hi, Alexa‘, que és la instrucció comuna que podem donar-li des de l’altra punta de la sala, per a ‘despertar’ el nostre assistent i dir-li que ens escolti per a donar-li una ordre. El més important, i el que jo crec que farà créixer més Alexa, és la modularitat i el fet que altres fabricants de software poden crear addicions o, en nomenclatura Alexa, ‘skills‘ que amplien les capacitats inicials. El nom té l’origen en la Biblioteca d’Alexandria, com un símil de la gran quantitat d’informació que pot emmagatzemar el dispositiu, encara que de fet, el dispositiu Echo, com tots els altres, no guarda res i transmet les preguntes a un ordinador central que les processa i en torna la resposta.

Cortana, de Microsoft, viu al Windows 10 i al Windows Phone, encara que diuen, i deu ser veritat perquè jo no ho he vist mai, que pot funcionar a l’IOS d’Apple i a l’Android, i diuen que en el futur estarà a Skype, Linkedin o la XBox. Una limitació és que no fa servir informació del cercador de Google. Com a producte de Microsoft només fa servir Bing, el cercador de Microsoft. De fet, hi ha qui el qualifica simplement com un sistema més per accedir a les dades de Bing.

unnamed-1

Google Assistant, que viu als Androids, va néixer el 2012 amb un altre nom, Allo, però recentment s’ha convertit en Google Assistant. Ja veieu que els de Google no es van esforçar molt en trobar el nom. De fet, per a justificar-se, diuen que volien que el nom Google hi fos present i, per activar-lo heu de dir ‘OK, Google’, així que, potser sí que està ben pensat el nom. Els de Google també han tret un altaveu, el Google Home, que farà el que Echo fa avui amb Alexa, però encara ho tenen molt tendre i no el podeu comprar. Igual que l’Alexa, de moment només entén l’anglès. Ja veieu que hi ha una gran diferència. Excepte Alexa, la resta són assistents per portar a la vostra butxaca i que us poden ajudar a trobar un restaurant, un taxi, i moltes més coses, mentre que Alexa vol ser l’assistent de casa vostra.

Cada assistent aprofita els punts forts dels seus creadors: Google és el millor quan ha de buscar un restaurant, un camí cap a algun lloc i ensenyar-lo al Google Maps; mentre que Alexa sap interactuar amb la botiga d’Amazon o Spotify per a enviar-vos qualsevol cosa que necessiteu o posar-vos música.

unnamed-2Què podem fer?
Abans de fer res, recordeu que cap d’ells entén encara el català, només algun d’ells el castellà i evidentment tots es poden relacionar amb nosaltres en anglès. Per a fer-ho més complicat, Alexa només funciona pels països a on es ven legalment, i Catalunya no ho és, així que moltes de les coses que podria fer, com trobar-nos el sistema per anar al Camp Nou, no ens servirà. Però coses del dia a dia, com per exemple, per ajudar-nos a la cuina sí. Li podem demanar ‘posa una alarma de sis minuts’ i posar al foc la pasta sense córrer el risc que es passi. O bé, saber si hem d’agafar el paraigua:’necessitaré paraigües avui?’. I Alexa ens respon segons quin sigui el pronòstic del temps.

Encara hi ha un gran camí per recórrer, però en poc temps estarem parlant als nostres dispositius com la cosa més normal. Cada sistema depèn molt del ‘fabricant’ i dels serveis als quals està associat: Alexa amb Spotify o Google amb els seus mapes o amb YouTube. I el millor funcionament el tindreu si no teniu manies alhora que el vostre assistent ho sàpiga tot de vosaltres: on sou, on viviu, què us agrada… Però ja sabeu que diuen que els majordoms són els que saben més secrets dels seus senyors.

Quan ho tindrem en català?
Si el que volem és un assistent virtual que interactuï amb nosaltres, ja el tenim. Els d’Inbenta, una startup de Barcelona, entenen expressions en 20 idiomes, el català entre ells, i donen respostes per clients del BBVA, Iberia, Carrefour, FNAC o la Generalitat de Catalunya. El seu fort és entendre el llenguatge humà escrit i donar respostes.

 

 

[VilaWeb no és com els altres. Fer un diari compromès i de qualitat té un cost alt i només amb el vostre suport econòmic podrem continuar creixent. Cliqueu aquí.]