Fes-te subscriptor de VilaWeb

Aquest diari existeix perquè més de vint mil lectors han decidit que poden i volen pagar cinc euros el mes perquè tots rebeu tota la informació amb accés obert. Però no n'hi ha prou. En necessitem més. Tu ho vols i pots? Fes-te'n subscriptor ací.

En ple segle XXI hi ha qui encara cerca l’Atlàntida, el mític continent-illa submergit en aigües d’algun oceà. Però, en la llengua diària corrent, tenim algunes paraules que amaguen illes mitològiques a punt perquè les descobrim. El topazi, per exemple, sembla que podria venir de l’illa de Zabargad o de Sant Joan, a la mar Roja, coneguda pels grecs com a Topazos. El concepte de serendipitat, encunyat pel polític i historiador anglès Horace Walpole (1717-1792) a partir d’un conte persa titulat Els tres prínceps de Serendip en què els personatges van descobrint coses inesperades per accident, deriva d’un dels noms antics de Ceilan, l’actual Sri Lanka. I sabeu que el coure ve de Xipre? El substantiu neix del llatí cuprum, ‘provinent de Kýpros’, el nom en grec de l’illa, d’on s’extreia coure de bona qualitat. En el cas de lesbiana, segurament no ens costarà tant de descobrir-hi la relació directa amb l’illa de Lesbos, d’on era la poetessa Safo, de tendències homosexuals. I en una altra illa grega, Creta, sembla que dominava el pensament sincrètic. Però el terme que va per nota, en aquest petit joc de descobertes, és sens dubte el de melindro, que deriva fent tota mena de giragonses lingüístiques a través del castellà, el francès antic i el llatí… de Malta!

Paraules viatgeres d’avui:

topazi: Topazos, l’actual illa de Zabargad, Egipte
serendipitat: Serendip, l’actual Sri Lanka
coure: de Xipre
lesbiana: de Lesbos
sincrètic: de Creta
melindro: de Malta

Què és Viatjar de paraula?
Tots els articles
—Suggeriments per a la secció: marti.crespo@partal.cat

Fes-te'n subscriptor i construeix amb VilaWeb25 el diari nou que els Països Catalans necessiten ara.

60€/any | 18€/trimestre
120€/any | 35€/trimestre

Si no pots, o no vols, fer-te'n subscriptor, ara també ens pots ajudar fent una donació única.