IrsiCaixa, el Barcelona Supercomputing Center (BSC) i el Centre de Recerca en Sanitat Animal (IRTA-CReSA) han unit esforços per investigar conjuntament fàrmacs per combatre el coronavirus i també un vaccí, amb finançament públic i privat.

Així ho ha explicat el doctor en Bioquímica Julià Blanco, que lidera el grup de Virologia i Immunologia Cel·lular d’IrsiCaixa, situat al recinte sanitari de l’Hospital Germans Trias i Pujol, de Badalona (Barcelonès). El Barcelona Supercomputing Center aplicarà la bioinformàtica per deduir com ha de ser un fàrmac capaç de neutralitzar el coronavirus, mentre que a l’IrsiCaixa ja es treballa en dissenyar anticossos a partir de les investigacions del BSC. A l’IRTA-CReSA, que té la seu a la Universitat Autònoma de Barcelona, a Bellaterra (Vallès Occidental), han d’assumir els assajos en animals.

De fet, científics del programa de sanitat animal de l’Institut de Recerca i Tecnologia Agroalimentàries (IRTA) treballen des de fa anys amb els coronavirus zoonòtics, en concret amb el coronavirus del MERS (sigles en anglès del Middle East respiratory síndrome, Síndrome Respiratòria de l’Orient Mitjà ).

El vaccí del coronavirus també se cerca a Bellaterra

‘Per a cada malaltia s’usen animals diferents per experimentar, però amb el COVID-19 encara no sabem quin és el seu origen, per això desconeixem quin model animal es podrà usar’, ha explicat Blanco, que ha apuntat a porcs, pollastres, civet (una espècie de fura) i fins i tot amb un model de ratolí humanitzat (modificats genèticament) com a possibles models per poder investigar.

Aquest consorci català dels tres citats centres de recerca es vol ampliar amb altres institucions de científics de Marsella (França) i Munic (Alemanya), que també busquen col·laboracions als seus països i en altres europeus, ha indicat Blanco.

Els recursos econòmics per afrontar una gran investigació com aquesta s’han trobat, per al vaccí, a la multinacional catalana Grifols, i per als fàrmacs és previst de presentar el seu projecte a una convocatòria de la Iniciativa de Medicaments Innovadors de la Comissió Europea.

Blanco ha considerat que d’aquí a uns tres mesos podrien disposar de fàrmacs, que hauran de passar els controls establerts perquè siguin segurs abans de la seva administració a persones. Per tirar endavant aquesta investigació, Blanco ha assenyalat que ‘necessitarem més mans’, més científics a les tres institucions, en un nombre que de moment no s’ha concretat.

‘La nostra estratègia a IrsiCaixa és intentar recuperar el talent que ha hagut d’emigrar’, ha precisat, per això no es descarta que s’opti per reclamar investigadors catalans que han hagut de marxar de Catalunya en els últims anys davant la falta d’oportunitats.

Penseu amb llibertat, siguem crítics

El poder prova d'amagar la gravetat de la crisi amb crides a no apartar-se de la línia oficial, a no parlar 'd'allò que ara no toca'. VilaWeb no ho farà. No renunciarem ni un segon al pensament lliure, a parlar amb plena llibertat i a continuar essent crítics.

Ajudeu-nos a continuar essent la veu que el país necessita. Feu-vos subscriptors de VilaWeb.

Vicent Partal
Director de VilaWeb