Investigadors del Programa de Recerca en Neurociències de l’Institut Hospital del Mar d’Investigacions Mèdiques (IMIM) han creat el primer banc de cèl·lules proneuronals de l’estat espanyol per a facilitar la recerca en les malalties mentals. El recurs està a disposició de la comunitat científica i permet tenir informació bioquímica i molecular de què passa al cervell mitjançant les úniques cèl·lules proneuronals accessibles, que estan localitzades al neuroepiteli olfactiu, situat a la part superior de la fossa nasal. Les cèl·lules proneuronals s’obtenen de manera no invasiva mitjançant un raspat de mucosa. Pels investigadors, amb aquest banc es podrà disposar d’informació de biomarcadors cerebrals i proteïnes.

Els investigadors han extret cèl·lules olfactives de més de 50 malalts amb depressió, esquizofrènia, consumidors crònics de cànnabis i d’altres patologies mentals. Les cèl·lules es troben al biobanc de l’IMIM i poden estar a disposició dels investigadors que busquin nous tractaments o marcadors per aquestes patologies. Les cèl·lules del neuroepiteli olfactiu tenen la característica que són proneuronals, és a dir, que es transformaran en neurones sensorials i seran les encarregades de fer arribar la informació de l’olfacte al cervell. Es troben molt a prop del cervell i permeten accedir de forma subrogada a la informació molecular i bioquímica del cervell.

Les malalties mentals afecten el 25% de la població. Les proneurones extretes mitjançant aquesta tècnica permeten accedir de manera fàcil i còmode pels pacients a cèl·lules a les quals fins aquest moment només s’hi podia accedir mitjançant una biòpsia cerebral. Així ho explica Víctor Pérez, director de l’Institut de Psquiatria i Addiccions de l’Hospital del Mar i un dels signants del treball, que considera que només es podrà avançar en el coneixement de les causes d’aquestes malalties mentals amb nous models cel·lulars.

Hi ha 3 o 4 grups de recerca al món que han extret aquest tipus de cèl·lules però tots ho han fet mitjançant una biòpsia que pot requerir quiròfan i fins i tot anestèsia, i per tant, en limita l’extracció de forma reiterada. La nova tècnica desenvolupada a l’IMIM extreu les cèl·lules amb l’ajut d’un petit raspall dissenyat a tal efecte i no requereix mesures quirúrgiques, permetent extreure aquestes cèl·lules periòdicament si calgués fer un seguiment pronòstic. Un estudi acabat de publicar a la revista ‘Molecular Neurobiology’, liderat per Patricia Robledo, investigadora del Programa de Recerca en Neurociències de l’IMIM, s’ha analitzat per primera vegada a l’estat espanyol la formació d’heteròmers, unitats de dos receptors diferents, en les proneurones del neuroepiteli olfactiu humà com a indicadors de malaltia mental.

En l’estudi es va comprovar que la formació d’aquests heteròmers estava relacionada amb el consum de cànnabis i que a més problemes cognitius del pacient, major quantitat d’ehteròmers es trobaven a les seves proneurones del neuroepiteli olfactiu. Aquest estudi, que s’havia fet prèviament en models animals amb el mateix resultat, permet afirmar que la formació d’heteròmers a les cèl·lules olfactives és un bon model per a monitorar les malalties mentals que cursen amb alteracions cognitives.

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Vicent Partal
Director de VilaWeb