En els mapes, en la cartografia, una peça essencial són els noms. Noms d’estat, de nació, de regió, de ciutat, d’accident geogràfic, de muntanya, de riu, de mar… Sense els noms, els mapes sembla que perden el sentit. Però què passa quan canvien de significat al llarg del temps?

Aquest mapa intenta exemplificar el problema que significa ensenyant sis casos de noms geogràfics africans que abans significaven una cosa i que ara en volen dir una altra.

En l’antiguitat, per exemple, Líbia, Etiòpia o la mateixa Àfrica indicaven coses diferents de què són avui. Líbia era tot el territori entre el Nil i l’Atlàntic. L’actual nom d’estat de Líbia va ser introduït pels colonitzadors italians per substituir Tripolitània. Etiòpia també feia referència a tota l’Àfrica subsahariana fins que va ser adoptat com a nom de l’estat actual, en substitució del tradicional Abissínia.

Fins i tot hi ha regnes precolonials africans que han donat nom a estats actuals però que geogràficament no es corresponen. Mauritània (‘la terra dels moros’) era a la frontera amb la península Ibèrica, però quan els francesos van crear l’estat actual van decidir de posar-li aquest nom. També va existir un imperi de Ghana que no tenia res a veure amb la Ghana actual i un regne de Benín que estava en el territori de la Nigèria actual.

–Si voleu veure tots els mapes d’aquesta sèrie els trobareu ací.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb