Investigadors de la Universitat de Bath (Anglaterra) han desenvolupat les primeres neurones artificials en un xip de silici i ha marcat el primer pas per guarir malalties cròniques com la insuficiència cardíaca, l’alzheimer i altres malalties de degeneració neuronal.

Durant anys un dels objectius de la medicina ha estat dissenyar unes neurones artificials que responguin els senyals elèctrics del sistema nerviós com si fossin neurones reals. La dificultat rau en el fet que encara se sap molt poc del funcionament de les neurones i la seva funció al cervell.

No obstant això els investigadors de la Universitat de Bath juntament amb investigadors de les Universitats de Bristol (Anglaterra), Auckland (Nova Zelanda) i Zuric (Suïssa) han trobat la clau que obre el camí cap a la cura de malalties cròniques.

Els investigadors han descobert que les respostes de les neurones als estímuls elèctrics dels altres nervis són no lineals, cosa que vol dir que si un senyal es torna el doble de fort la reacció pot arribar a ser el triple de gran o més. Amb això han aconseguit desenvolupar un xip de silici que funciona com els canals d’ions biològics de les neurones reals ja que responen de la mateixa manera els diferents estímuls enviats.

‘Les nostres neurones només necessiten 140 nanowatts de potència. Això és una milmilionèssima part del requeriment d’energia d’un microprocessador, que altres intents de fer neurones sintètiques han fet servir. Això fa que les neurones siguin adequades per als implants bioelectrònics per al tractament de malalties cròniques’, ha declarat el professor Alain Nogaret, de la Universitat de Bath.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb