Un meteorit contindria la primera proteïna d’origen no terrestre, així ho afirmen investigadors de Harvard, en col·laboració amb altres de Plex Corporation i Bruker Scientic LLC, els quals asseguren haver trobat evidències.

En investigacions anteriors, els científics havien trobat materials orgànics, sucres i fins i tot aminoàcids completament formats, però fins ara no s’havien trobat proteïnes dins d’un objecte extraterrestre. En aquest nou estudi, publicat a arXiv, els investigadors aporten evidències de la descoberta d’una proteïna anomenada hemolitina dins el meteorit Acfer 086 que es va trobar a Algèria el 1990.

La proteïna d’hemolitina trobada pels investigadors era petita i estava composta principalment de glicina i aminoàcids. També tenia àtoms d’oxigen, liti i ferro en els seus extrems, una disposició mai abans vista.

El document de l’equip encara ha de ser revistar per més experts, però de confirmar-se la troballa, el seu descobriment afegirà una altra peça al trencaclosques que envolta el desenvolupament de la vida a la Terra.

Les proteïnes es consideren elements essencials pel desenvolupament dels éssers vius, i trobar una en un meteorit reforça les teories que suggereixen que la vida, o alguna cosa molt propera a ella, va arribar a la Terra des d’un altre lloc de l’espai.

Els investigadors assenyalen que les agrupacions d’àtoms en les puntes de la proteïna formen un òxid de ferro que s’ha vist en investigacions anteriors per absorbir fotons, un mitjà per a dividir l’aigua en oxigen i hidrogen, produint així una font d’energia que també seria necessària per al desenvolupament de la vida.

Penseu amb llibertat, siguem crítics

El poder prova d'amagar la gravetat de la crisi amb crides a no apartar-se de la línia oficial, a no parlar 'd'allò que ara no toca'. VilaWeb no ho farà. No renunciarem ni un segon al pensament lliure, a parlar amb plena llibertat i a continuar essent crítics.

Ajudeu-nos a continuar essent la veu que el país necessita. Feu-vos subscriptors de VilaWeb.

Vicent Partal
Director de VilaWeb