Avui, 11 de maig, és Sant Ponç, patró d’herbolaris i apicultors, i per tot el país proliferen les fires d’herbes remeieres. Una de les més famoses, per l’antiguitat, és la que es fa al carrer de l’Hospital, al districte de Ciutat Vella. A més de parades on es ven romaní, farigola, llorer i menta, també s’hi pot trobar mel i tots els derivats: fruita confitada, melmelada i dolços tradicionals.

Les parades es col·loquen al llarg del carrer de l’Hospital durant tot el dia, de nou del matí a nou del vespre. A migdia es fa una missa en honor del sant patró a l’església de Sant Agustí i després se’n treu la imatge en processó. El capellà de la parròquia beneeix les herbes i la Unió de Sant Ponç, l’entitat organitzadora de la fira, proclama la pubilla de la festa. Antigament, hi havia el costum de posar sota el llit un paquet d’aquestes herbes beneïdes perquè hom creia que tenien un gran poder guaridor.

La fira de Sant Ponç prové del temps en què es va descobrir el poder guaridor de les herbes remeieres. A més, es fa a la primavera perquè és el millor moment per a treure el màxim rendiment de les propietats d’aquestes herbes. Diuen que la fira actual podria ser hereva de les festes que es feien en temps remots en honor de Flora, la deessa romana de la vegetació. A partir del segle XVI, la celebració pagana es va cristianitzar i es va traslladar a l’11 de maig, diada de Sant Ponç.

La llegenda de Sant Ponç diu que va arribar a Barcelona fugint dels seus perseguidors i que es va quedar sorprès de la misèria i les malalties que hi havia. Es va afanyar a preparar pocions i ungüents i aviat va ser molt popular entre els barcelonins, que li van dedicar una fira. De fet, la del carrer de l’Hospital es fa molt a prop d’on antigament hi havia el principal hospital de la ciutat, el de la Santa Creu.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Vicent Partal
Director de VilaWeb