BARCELONA, 30 (EUROPA PRESS)

Un equip liderat per científics del departament de Ciències Experimentals i de la Salut de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) i de l’Institut de Biologia Evolutiva (IBE) ha demostrat quines són les causes genètiques últimes de l’envelliment humà.

L’estudi, publicat en la revista ‘Nature Ecology & Evolution’, ha analitzat els resultats d’uns 3.000 treballs amb més de 2.500 marcadors sobre un total de 120 malalties, ha informat la UPF en un comunicat.

El treball aprofita totes les dades acumulades durant una dècada d’investigació sobre les bases genètiques de les malalties complexes –Parkinson, càncer i diabetis, per exemple– per posar a prova les diferents teories evolutives de la senescència.

El colíder de l’estudi i l’actual secretari d’Universitats i Investigació, Arcadi Navarro, ha sostingut que “el poder per determinar si un individu és sa o si desenvoluparà alguna malaltia al llarg de la vida ha augmentat molta a mesura que se n’han anat recollint més i més dades”.

Els científics han considerat si els marcadors per a cada malaltia tenen un efecte en la joventut o en la vellesa, fet que determina que si una mutació té efectes durant la vellesa els gens ja s’hauran traspassat a la descendència i la selecció natural no pot actuar.

Els resultats mostren que la freqüència i l’efecte de les mutacions que causen malalties en la vellesa són més grans que les que causen malaltia en edat primerenca: “Hem controlat el llindar evolutiu als 40-50 anys, una edat biològicament significativa perquè limita el període reproductiu”.

A més, han demostrat que hi ha mutacions que són beneficioses en la joventut però es tornen perjudicials en la vellesa: “Després de ser positives durant el període reproductiu seran afavorides per la selecció natural i traspassades durant la descendència”, per la qual cosa difícilment es podran suprimir, ha explicat el primer autor del treball, Juan Antonio Rodríguez.

EL PREU EVOLUTIU

“La decadència física durant la vellesa podria ser el preu evolutiu que hem de pagar per arribar sans a l’edat de tenir fills”, ha explicat la colíder de l’estudi Elena Bosch i cap del grup de l’IBE.

Segons els investigadors, conèixer els gens i les mutacions implicades a l’envelliment pot contribuir a desenvolupar noves estratègies per al tractament de malalties relacionades amb l’edat.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Sostenir un esforç editorial del nivell i el compromís de VilaWeb, únicament amb la publicitat, és molt difícil. Per això necessitem encara molts subscriptors nous per a allunyar qualsevol ombra de dificultats per al diari. Per a vosaltres aquest és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Podeu fer-vos subscriptors de VilaWeb en aquesta pàgina.

Vicent Partal
Director de VilaWeb