ACN Barcelona.-Els investigadors del càncer Josep Baselga, Manel Esteller i Joan Massagué han rebut aquest dimarts al vespre el XXVIII Premi Internacional Catalunya al Palau de la Generalitat “per la seva revolucionària tasca, especialment en la recerca oncològica, amb la qual han contribuït significativament a l’avenç de la biomedicina mundial”. Tots tres han agraït el premi en nom dels malalts i dels seus propis equips d’investigació i han fet una crida a seguir impulsant la recerca des de les institucions i la societat civil. Per la seva banda, el president de la Generalitat, Carles Puigdemont, ha destacat l’excel·lència dels guardonats i els ha agraït la seva contribució a augmentar l’esperança de vida dels malalts.

En els seus discursos, tots tres guardonats han agraït la feina dels seus predecessors, els seus equips i els seus deixebles, de qui han dit que cal que rebin suport institucional per seguir investigant. A la cerimònia de lliurament, al Saló Sant Jordi del Palau de la Generalitat, hi han acudit autoritats com l’alcaldessa de Barcelona, Ada Colau, el vicepresident del Govern, Oriol Junqueras, els consellers Toni Comín i Jordi Baiget, entre altres.El Premi Internacional Catalunya, creat per la Generalitat de Catalunya el 1989, es concedeix anualment a aquelles persones que han contribuït decisivament amb el seu treball creador a desenvolupar els valors culturals, científics o humans arreu del món.La convocatòria s’ha estès enguany des del 4 de juny fins al 31 de desembre de 2015 i hi han concorregut 138 candidatures provinents de 57 països, presentades per 246 institucions i pels mateixos membres del jurat. Aquest guardó ha de ser atorgat a una sola persona, tret que de forma motivada el jurat justifiqui la conveniència d’atorgar-lo de forma conjunta a més d’una. Té una dotació de 80.000 euros i l’escultura d’Antoni Tàpies ‘La clau i la lletra’. L’any passat va rebre el premi la primatòloga britànica Jane Goodall, i l’anterior, l’arquebisbe sud-africà Desmond Tutu. De les 27 edicions anteriors, només un dels guanyadors ha estat català o espanyol. Va ser el bisbe Pere Casaldàliga, que va ser reconegut el 2006.El jurat està presidit pel president de la Generalitat però el filòsof Xavier Rubert de Ventós n’és el president delegat. La resta dels seus integrants són l’arquitecte Ricard Bofill, la lingüista Mary Ann Newman, el crític d’art Juan Manuel Bonet, l’escriptor i filòsof Josep Ramoneda, l’historiador Agustí Colomines, el sociòleg Richard Sennett, el polític i economista Jacques Delors, el filòsof Gianni Vattimo, la soprano Barbara Hendricks, la biòloga Anna Veiga, el filòsof Edgar Morin, el físic Jorge Wagensberg i el diplomàtic Ambler Moss.Biografies dels guardonatsJosep Baselga (1959) es llicencia en Medicina a la Universitat Autònoma de Barcelona i obté el grau de doctor el 1992. Entre 1996 i 2010 va ser el president del Servei d’Oncologia Mèdica i director fundador de la Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) de Barcelona. De 2010 a 2012 va ser Cap de la Divisió d’Hematologia / Oncologia, Director Associat del Centre de Càncer de l’Hospital General de Massachusetts a Boston i professor de Medicina a l’Escola de Medicina de Harvard. Des de 2013 és el director mèdic del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, a Nova York.Referent internacional en la recerca de nous tractaments contra el càncer, sobretot de mama, es dedica al desenvolupament de fàrmacs per al seu tractament i l’estudi de les estratègies per superar els mecanismes de resistència, esdevenint líder en el desenvolupament clínic de diversos agents nous.Manel Esteller (1968) és llicenciat en Medicina per la Universitat de Barcelona i el 1996 obté el doctorat en genètica molecular del carcinoma de l’endometri. De 2001 a 2008 lidera el Laboratori d’Epigenètica del Càncer del Centre Nacional d’Investigacions Oncològiques (CNIO), a Madrid. Des de 2008 és el director del Programa d’Epigenètica i Biologia del Càncer de l’Institut d’Investigacions Biomèdiques de Bellvitge (IDIBELL), a l’Hospitalet de Llobregat, i és el cap del Grup de Recerca en Epigenètica del Càncer. És així mateix professor de Genètica de l’Escola de Medicina de la Universitat de Barcelona i professor d’investigació de la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA).Pioner i referent internacional en l’àmbit de l’epigenètica com a factor clau en el desenvolupament del càncer, ha contribuït a revisar paradigmes científics establerts, demostrant la importància de factors externs en la modificació de gens amb efectes per a la seva regulació, i ha impulsat el desenvolupament de nous fàrmacs en el tractament del càncer.Joan Massagué (1953) es llicencia en Farmàcia a la Universitat de Barcelona, on es doctora en bioquímica el 1978. El 1979 aconsegueix una beca postdoctoral a la Universitat de Brown, a Providence, als Estats Units, on el 1982 fa el seu primer descobriment: l’estructura del receptor de la insulina. És llavors quan s’incorpora com a professor de bioquímica a la Facultat de Medicina de la Universitat de Massachusetts, on roman fins el 1989. Aquell any esdevé investigador a l’Institut Mèdic Howard Hugues, prop de Washington, i director del Departament de Biologia Cel·lular i Genètica al Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, a Nova York, on, des de 2014, és el director científic. És en aquest centre on desenvolupa principalment la seva activitat investigadora, centrada en l’estudi de la metàstasi.Líder mundial en la recerca del comportament cel·lular i la metàstasi del càncer, la seva investigació és clau per al coneixement dels mecanismes que permeten detenir la proliferació cel·lular, procés que, quan es descontrola, duu a la formació de tumors. Així mateix, el seu treball ha permès identificar els gens i els mecanismes que controlen la metàstasi de les cèl·lules tumorals del càncer de mama i el de pulmó cap a altres òrgans, sobretot el cervell, descobriment que ha obert noves possibilitats d’investigació i noves vies per al tractament.

Missatge de Vicent Partal

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

 

Vicent Partal
Director de VilaWeb