ACN Terrassa.-Un equip d’una vintena d’estudiants de diferents enginyeries de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) treballa per convertir-se en els primers universitaris al món en llançar a l’espai un coet de fabricació pròpia. Els estudiants fa prop de dos anys que treballen en aquest projecte, que preveuen culminar el 2022. Per arribar a aquesta dat amb garanties ja s’estan fent alguns assajos amb coets de mida reduïda que han batejat amb noms de dones astronautes. Del ‘Resnik’ ja s’han fet tres llançaments a dos quilòmetres d’altitud i pel 2018 es preveu llençar el coet ‘Bondar’ a quinze quilòmetres. El llançament definitiu del projecte ‘Cosmic Research’ preveu creuar l’anomenada línia Karman, per sobre dels cent quilòmetres.

Travessar l’espai és l’objectiu, però no és l’única barrera que vol travessar aquest grup d’estudiants. Manel Caballero, un dels membres del ‘Cosmic Research’, recorda que l’espai “és un lloc on només han arribat alguns governs i empreses privades i volem trencar aquesta barrera”.Al món hi ha diversos –pocs– grup universitaris temptejant aquesta possibilitat, però fins ara cap ha aconseguit arribar fins l’espai. D’aconseguir-ho, el grup de la UPC podria ser el primer en enviar a l’espai el primer ‘coet universitari’, construït i dissenyat completament “des de zero”.Més enllà d’assolir la fita, el grup d’estudiants de la UPC vol també fer la seva particular aportació al món de la enginyeria i la recerca, més enllà del fet d’arribar a l’espai. “Volem que tingui un retorn social. Tot el que desenvolupem ho volem divulgar a nivell educatiu i que la gent es torni a interessar per l’espai”, explica Caballero.A més, en cas de travessar amb èxit la barrera Karman des del món estudiantil, es podria obrir la porta a fer experiments relacionats amb la meteorologia, l’electrònica o la micro-gravetat, expliquen els impulsors dels ‘Cosmic Research’, que s’han fixat el 2022 com a data per arribar a l’espai.El coet que volen fer arribar a l’espai tindrà sis metres de llargada, un vint centímetres de diàmetre i més de 200 quilos de pes. Estarà equipat amb tecnologia electrònica de telemetria i amb un motor capaç de desenvolupar una velocitat supersònica (per sobre de la velocitat del so).Abans, però, s’hauran de fer molts assajos per provar i evolucionar la tecnologia definitiva. Des de 2016 ja s’han fet tres llançaments del coet ‘Resnik’, de dimensions molt més reduïdes. Les proves s’han fet a Osca, amb un aparell de 2,5 metres que s’ha enlairat fins als 2 km d’altitud i amb una velocitat punta de 1.000 km/h.”Hi haurà moltes diferències amb el coet definitiu, però això era primer pas per demostrar que el podem fer i que funcioni”, explica Caballero. El nom d’aquest primer coet, a més, vol ser un homenatge a Judith Arlene Resnik, la dona astronauta que va morir a la missió Challenger de l’any 1986.Ara el grup treballa en el desenvolupament d’un segon prototip, el ‘Bondar’, també en homenatge a una altra dona astronauta, Roberta Bondar, que va participar a la missió Discovery de l’any 1992. ‘Bondar’ tindrà una longitud de tres metres, es llençarà la propera tardor i serà ja una versió a escala del coet definitiu que arribarà a l’espai.

Per a VilaWeb el vostre suport ho és tot

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

 

Vicent Partal
Director de VilaWeb