Fotografia: NASA.

La NASA ja ha fet públiques les primeres imatges obtingudes aquesta setmana per la nau Juno, que orbita Júpiter, de la gran taca vermella del planeta més gran del sistema solar. Són les fotografies amb més detall, i més impressionants, que s’han obtingut mai d’aquest element icònic de Júpiter.

La taca és una gran tempesta de més de 16.000 quilòmetres d’amplada, que fou observada per primera vegada el 1830 i que hom calcula que fa tres-cents cinquanta anys que dura. Ara la Juno permetrà que la humanitat observi per primera vegada aquesta gran taca vermella, directament i a molt pocs quilòmetres de distància.

En les fotografies publicades es veu, dins la taca, un garbuix de núvols foscs movent-se en direcció a un nucli enorme de forma oval.

L’investigador Scott Bolton, el principal investigador de la Juno, del Southwest Research Institute de San Antonio, als EUA, diu: ‘Aquesta tempesta monumental fa segles que hi és, al planeta. Ara la Juno i els seus instruments científics, que poden penetrar en els núvols, permetran de veure fins a quin punt són profundes les arrels d’aquesta tempesta, i ens ajudaran a entendre com funciona i què la fa tan especial.’

La tempesta es troba al sud de l’equador de Júpiter. Varia molt, tant de color com d’intensitat. De vegades és d’un color roig fort, i realment molt notable, i de vegades empal·lideix fins a fer-se insignificant. És més freda que no els núvols que l’envolten.

Una possible explicació és que sigui un cicló tropical. Si és el cas, té un nucli que gairebé ultrapassa la nostra imaginació, no solament perquè roman d’un any a un altre, sinó per la grandària: la taca vermella és tan enorme que podria empassar-se dues vegades i mitja la Terra.

[VilaWeb no és com els altres. Fer un diari compromès i de qualitat té un cost alt i només amb el vostre suport econòmic podrem continuar creixent. Cliqueu aquí.]