Featured Video Play Icon

L’atleta etíop Feyisa Lilesa, que va guanyar la medalla de plata a la marató de Rio 2016, ha declarat que no pensava tornar al seu país i ha demanat asil polític al Brasil. ‘Potser em quedo aquí [al Brasil]. Si aconsegueixo un altre visat potser me’n vaig als Estats Units’, ha dit. Lilesa va captar l’atenció mediàtica quan, abans de travessar la línia d’arribada de la prova de marató, va alçar els braços i els va creuar. Un gest aparentment innocu, però que tenia molt poder simbòlic: solidaritzar-se amb la seva ètnia, els oromos, que són reprimits i assassinats pel govern etíop. ‘Si torno a Etiòpia, em mataran’, va assegurar el corredor a la conferència de premsa.

A Oròmia, situada al centre del país, s’hi han registrat manifestacions i aldarulls. La policia ha esclafat totes les formes de protesta i ha matat més de mil persones aquests últims mesos. Els oromos representen més del 25% de la població del país i la seva regió —una de les més fèrtils— es veu amenaçada pel creixement descontrolat de la capital, Addis Abeba.

El govern, encapçalat per Hailemariam Desalegn, ha assegurat que no prendria cap represàlia en contra de Lilesa: ‘És un atleta que ha aconseguit una medalla de plata per al seu país. Si bé no són permesos els missatges polítics als Jocs Olímpics, tindrà una rebuda amb tots els honors al costat de la resta de l’equip’. El corredor, però, no s’ho creu. I tem que la seva esposa i els seus dos fills ja siguin sota custòdia policíaca.

Un crowdfunding per a ajudar-lo
Les xarxes socials s’han mobilitzat per intentar ajudar Lilesa. Més enllà de les mostres de suport, un ciutadà dels Estats Units ha començat una campanya de crowdfunding per a recaptar diners perquè l’atleta es pogués finançar el procés legal per a demanar asil. En poc més d’un dia ja s’han recollit més de 85.000 dòlars.

[VilaWeb no és com els altres. Fer un diari compromès i de qualitat té un cost alt i només amb el vostre suport econòmic podrem continuar creixent. Cliqueu aquí.]