Un estudi dut a terme per un equip internacional d’astrònoms ha descobert quatre planetes de la mida de la Terra que orbiten al voltant de l’estrella semblant al Sol més propera, anomenada Tau Ceti. Aquesta estrella es troba, aproximadament, a dotze anys llum del nostre planeta i és visible a ull nu. Aquests nous planetes tenen masses que són 1,7 vegades la de la Terra.

Dos dels nous planetes són ‘superterres’ i es troben a la zona habitable de l’estrella, fet que obre la possibilitat que tinguin aigua líquida en la superfície. Aquests planetes van ser detectats perquè es van observar pampallugues en el moviment de Tau Ceti. Es van fer servir tècniques altament sensibles per a detectar variacions en el moviment de l’estrella de només trenta centímetres per segon.

‘Ara travessem un llindar en què, a través d’un model molt sofisticat de grans conjunts de dades combinats de múltiples observadors independents, podem separar el soroll causat per l’activitat de la superfície estel·lar de les minúscules senyals generades pels remolcadors gravitacionals dels planetes en òrbita terrestre’, ha explicat Steven Vogt, professor d’astronomia i astrofísica de la Universitat Central de Santa Cruz i coautor de l’estudi.

Segons Fabo Feng, autor principal de l’estudi i professor de la Universitat de Hertforshire, els investigadors van aconseguint d’acostar-se molt al límit de deu centímetres per segon per a detectar planetes anàlegs de la Terra. ‘La nostra detecció de titubejos tan dèbils és una fita en la recerca d’anàlegs de la Terra i la comprensió de l’habitabilitat de la Terra mitjançant la comparació amb aquests anàlegs’, ha explicat Feng.

Els altres dos planetes descoberts que orbiten entorn de Tau Ceti són molt a prop d’obtenir l’etiqueta de mons habitables, però un disc massiu de deixalles al voltant de l’estrella redueix la probabilitat que siguin habitables a causa del bombardeig intensiu d’asteroides i cometes.

[VilaWeb no és com els altres. Fer un diari compromès i de qualitat té un cost alt i només amb el vostre suport econòmic podrem continuar creixent. Cliqueu aquí.]